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La supresión del estudio de los clásicos en la Universidad de Howard es una catástrofe espiritual

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La continua campaña de la academia para despreciar o descuidar a los clásicos es un signo de decadencia espiritual, de declive moral y de una profunda estrechez intelectual que está desbocada en la cultura estadounidense.

 

Por Cornel West y Jeremy Tate [1]

Al aprender a leer mientras estaba esclavizado, Frederick Douglass comenzó su gran viaje de emancipación, como siempre comienzan estos viajes, en la mente. Desafiando las leyes injustas, leyó en secreto, facultado por la sabiduría de los contemporáneos y los clásicos para pensar como un hombre libre. Douglass se arriesgó a sufrir burlas, abusos, palizas e incluso la muerte por estudiar a personajes como Sócrates, Catón y Cicerón.

Mucho después de los encuentros de Douglass con estos antiguos pensadores, el reverendo Martin Luther King Jr. se vería igualmente impulsado por su lectura de los clásicos como joven seminarista: en su “Carta desde la cárcel de Birmingham”, de 1963, menciona tres veces a Sócrates.

Sin embargo, hoy en día, una de las instituciones negras más importantes de Estados Unidos, la Universidad de Howard, está disminuyendo la luz de la sabiduría y la verdad que inspiró a Douglass, a King y a otros innumerables luchadores por la libertad. En medio de un movimiento de “priorización” educativa, la Universidad Howard está disolviendo su departamento de clásicos. El profesorado titular será dispersado a otros departamentos, donde sus cursos podrán seguir impartiéndose. Pero la universidad ha enviado un mensaje inquietante al suprimir el departamento.

La continua campaña de la academia para despreciar o descuidar a los clásicos es un signo de decadencia espiritual, de declive moral y de una profunda estrechez intelectual que está desbocada en la cultura estadounidense. Quienes cometen este terrible acto tratan a la civilización occidental como irrelevante y no digna de ser priorizada o como perjudicial y digna sólo de ser condenada.

Lamentablemente, en la concepción de nuestra cultura, los crímenes de Occidente se han convertido en algo tan central que es difícil seguir la pista de lo mejor de Occidente. Debemos estar atentos y establecer la distinción entre la civilización y la filosofía occidentales, por un lado, y los crímenes de Occidente, por otro. Los crímenes surgen de ciertas filosofías y ciertos aspectos de la civilización, no de todos ellos.

El canon occidental es, más que nada, una conversación entre grandes pensadores a lo largo de generaciones que se enriquece cuanto más añadimos nuestras propias voces y la excelencia de las voces de África, Asia, América Latina y cualquier otro lugar del mundo. Nunca debemos anular las voces en esta conversación, ya sea la de Homero o la de los estudiantes de la Universidad de Howard. Porque esta no es una discusión ordinaria.

El canon occidental es un extenso diálogo entre la crème de la crème de nuestra civilización sobre las cuestiones más fundamentales. Se trata de preguntarse “¿Qué clase de criaturas somos?”, independientemente del contexto en el que nos encontremos. Se trata de vivir más intensamente, más críticamente, más compasivamente. Se trata de aprender a prestar atención a las cosas que importan y apartar nuestra atención de lo que es superficial.

La Universidad de Howard no está eliminando su departamento de clásicas de forma aislada. Es el resultado de un fracaso masivo en toda la nación de la “escolarización”, que ahora no es más que la adquisición de habilidades, la adquisición de etiquetas y la adquisición de jerga. La escolarización no es la educación. La educación extrae la singularidad de las personas para que sean todo lo que pueden ser a la luz de su irreductible singularidad. Es la maduración y el cultivo de seres humanos espiritualmente intactos y moralmente equipados.

La supresión de los clásicos es una señal de que, como cultura, hemos abrazado desde la más tierna edad la escolarización utilitaria en detrimento de la educación formadora del alma. Para poner fin a esta catástrofe espiritual, debemos restaurar la verdadera educación, movilizando todos los recursos intelectuales y morales que podamos para crear seres humanos con valor, visión y virtud cívica.

Hay que desafiar a los estudiantes: ¿Pueden enfrentarse a textos de los más grandes pensadores que les obliguen a cuestionar radicalmente sus presupuestos? ¿Pueden enfrentarse a las condiciones y circunstancias previas en las que viven pero que no han creado? ¿Pueden enfrentarse al hecho de que la existencia humana no se divide fácilmente entre el bien y el mal, sino que está llena de complejidad, matices y ambigüedad?

Este enfoque clásico está unido a la experiencia negra. Reconoce que el fin y el objetivo de la educación es, en realidad, el himno del pueblo negro, que consiste en alzar todas las voces. Eso significa encontrar tu voz, no un eco o una imitación de otros. Pero no se puede encontrar la voz sin estar arraigado en la tradición, en los legados, en las herencias.

Como subrayó el filósofo alemán Hans-Georg Gadamer en el siglo pasado, las tradiciones son ineludibles e inevitables. No se trata de si se va a trabajar en una tradición, sino en cuál. Incluso la elección de no tener tradición deja a la gente ignorantemente en un lenguaje que no creó y en unos marcos que no entiende.

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Comprometerse con los clásicos y con nuestra herencia civilizatoria es el medio para encontrar nuestra verdadera voz. Así es como nos convertimos en nuestro yo pleno, espiritualmente libre y moralmente grande.

Sobre los autores

Cornel West es profesor de filosofía en la Universidad de Harvard y forma parte del consejo de asesores académicos del Classic Learning Test. Jeremy Tate es fundador y director ejecutivo del Test de Aprendizaje Clásico.

 

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Fuente:

Cornel West: Howard University’s removal of classics is a spiritual catastrophe.

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