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Ciencia y Tecnología

Cómo China y la Nueva Ruta de la Seda redibujan el mapa de la ciencia mundial

La Iniciativa de La Nueva Ruta de la Seda (BRI), el mega plan de infraestructura global de China, transformará las vidas y el trabajo de decenas de miles de investigadores y científicos. En gran parte del mundo, el gobierno de China, las empresas y los socios comerciales locales han estado construyendo autopistas, diseñando trenes de alta velocidad, extrayendo reservas de combustibles fósiles y abriendo puertos aéreos y marítimos. Pero hay otra cara de esta historia: la perspectiva de que los encuentros científicos de China con otros países también podrían comenzar a cambiar China poco a poco.

 

infraestructura china ruta de la seda

 

En Sri Lanka, China está cofinanciando un centro enfocado en el agua potable y apoya las investigaciones sobre una crisis de enfermedades renales en la población de las zonas rurales del país. En Pakistán, está copatrocinando una serie de centros de investigación que estudian temas que van desde la agricultura del arroz hasta la inteligencia artificial y la ingeniería ferroviaria. En el corazón de la Unión Europea, un parque científico chino-belga ofrece hogares para empresas que intentan expandir el comercio de dispositivos médicos, energía solar y otras tecnologías. Y en América del Sur, China se ha asociado con Chile y Argentina en centros astronómicos y ha obtenido acceso a algunos de los mejores observatorios del mundo. En total, el lado científico del BRI involucra a decenas de miles de investigadores y estudiantes, y cientos de universidades. Hay pocas regiones del mundo en desarrollo donde el alcance científico de China no tenga huella.

Esto marca un cambio profundo en la medida en que los países de ingresos bajos y medianos obtienen apoyo científico, una esfera en la que China se está convirtiendo en un competidor de los Estados Unidos, Japón y las naciones europeas más ricas. Y a medida que China se eleva como una superpotencia de desarrollo científico, aporta una perspectiva diferente de las de otras naciones científicas líderes.

Primero, existe el concepto de ganar-ganar que impregna todos los proyectos BRI, dice Theresa Fallon, directora del Centro para Estudios de Rusia, Europa y Asia, en Bruselas. Cada inversión importante aporta beneficios no solo para el país anfitrión, sino también para China, que espera obtener ganancias tanto científicas como económicas de las empresas. Otra diferencia es que China se ve a sí misma como un socio más apropiado para las naciones más pobres porque aún recuerda lo que era ser pobre, dice Li Yin, subdirector del departamento de cooperación internacional de CAS en Pekín.

El enfoque de China a través del BRI le ha ganado muchos seguidores en los países donde ha invertido, incluido el presidente de Sri Lanka, Maithripala Sirisena y el primer ministro de Pakistán, Imran Khan. Khan dijo en su discurso de la victoria el año pasado que está interesado en aprender cómo China pasó de ser un país pobre a una superpotencia emergente.

Pero hay otro punto de vista del auge científico de China: la narrativa de que los países de ingresos bajos y medios están caminando dormidos en los brazos de un estado autoritario y neocolonial, y que todo lo demás, incluidos los acuerdos tecnológicos y las alianzas de investigación, son parte de esa trayectoria. En esta narrativa, las naciones en pugna se están hundiendo con miles de millones de dólares en deuda con China y están regalando las claves de cantidades innumerables de recursos sensibles y económicamente valiosos, desde lecturas de corrientes oceánicas hasta muestras biológicas y sistemas de comunicación de próxima generación. Otra preocupación es que China recién comienza a reconocer el daño ambiental que los proyectos BRI podrían causar al pavimentar rutas a través de hábitats ecológicamente frágiles en las montañas del norte de Pakistán y otras represas de ríos en el sureste de Asia y Sudamérica.

Desde una perspectiva científica, el objetivo general del BRI es claro: restaurar el lugar de China como una de las grandes civilizaciones del mundo, y eso también incluye ser visto por todas las demás naciones como una fuente de poder científico. Pero Christopher Cullen, un historiador de la ciencia china en el Instituto Needham en Cambridge, Reino Unido, dice que es demasiado pronto para decir cómo evolucionarán las relaciones de China con otros países.

 

Muchos caminos

Durante más de 2.000 años, los caminos de seda unieron el Lejano Oriente con Europa, y los líderes chinos han estado invocando la retórica de revivir estas antiguas rutas comerciales desde principios de la década de 2000. Pero cuando Xi se convirtió en presidente de China en 2013, hizo de este objetivo una prioridad cuando lanzó el BRI con fanfarria y proverbios antiguos. “El mar es grande porque admite todos los ríos”, dijo durante los eventos de lanzamiento en Indonesia y Kazajistán.

paises bri

El mar es incluso más grande que los planes de Xi originalmente indicados. En los últimos seis años, el BRI ha crecido para incorporar una red global compleja de rutas marítimas y terrestres, con China como punto focal (ver “Red de crecimiento”). El alcance completo del BRI es imposible de juzgar, porque el gobierno de China nunca ha publicado una lista de todos los proyectos que están en las obras o planeados. Pero las estimaciones de su tamaño cubren un amplio rango desde $1 billón hasta $8 billones de dólares.

A medida que China aumenta sus inversiones científicas en países del BRI, está cambiando la forma en que los investigadores de gran parte del planeta miran hacia el futuro. China se ha convertido en el socio científico de elección para una gran franja del mundo en desarrollo. Mientras que las generaciones anteriores de investigadores en África, Asia y, hasta cierto punto, Sudamérica se entrenaron en países occidentales y tenían sus raíces intelectuales allí, no se puede decir lo mismo de la generación actual (ver “Colaboraciones de China”).

Varios de los científicos más antiguos que hablaron con Nature para esta serie de artículos comentaron que los colegas jóvenes, especialmente los que regresan de China después de un entrenamiento de doctorado o un trabajo postdoctoral, a menudo carecen de contactos científicos occidentales. “A medida que más jóvenes vayan a China en lugar de a los Estados Unidos, los vínculos que tendrán con los países occidentales se debilitarán aún más”, dice Kamini Mendis, un malariólogo de Sri Lanka que trabajó en la Organización Mundial de la Salud en Ginebra, Suiza.

Pero hay otra cara de esta historia: la perspectiva de que los encuentros científicos de China con otros países podrían comenzar a cambiar poco a poco a China también. En una reunión celebrada en Beijing en noviembre pasado con estudiantes de doctorado que habían venido de países BRI de todo el mundo, Nature preguntó si alguien deseaba prolongar su estadía. ¿Podrían considerar trabajar y vivir en China de manera más permanente, tal como lo hicieron sus antecesores en casa en Europa y América del Norte? La sala se quedó en silencio por un momento, hasta que una funcionaria de la academia señaló que los contratos de los estudiantes estipulan que deben regresar a sus hogares una vez que hayan completado sus doctorados. “No queremos causar fuga de cerebros”, enfatizó.

Pero ella no tuvo la última palabra. Uno de los principales investigadores de la academia le cuestionó si “estaba diciendo que si estos estudiantes se quedan y trabajan aquí, tal vez China se convertirá en una sociedad más multicultural?.” “Eso no sería tan malo.”

 

Guerra nuclear vs. Iniciativa del Cinturón y Ruta de la Seda: por qué China prevalecerá

 

Fuente:

Ehsan Masood / Nature — How China is redrawing the map of world science.

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