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Asia Central es el principal campo de batalla del Nuevo Gran Juego

Mientras Rusia y China sigan siendo las potencias políticas y económicas dominantes de la región, el corazón de Asia Central seguirá siendo objetivo de las amenazas, los sobornos y las revoluciones de colores de Estados Unidos y la Unión Europea, afirma Pepe Escobar. Por eso no es de extrañar que todas las grandes potencias estén trabajando en el Heartland/Eurasia Central: China, Rusia, Estados Unidos, la UE, India, Irán, Turquía y, en menor medida, Japón. Cuatro de los cinco “stans” de Asia Central son miembros de pleno derecho de la Organización de Cooperación de Shanghai (OCS): Kazajstán, Uzbekistán, Kirguistán y Tayikistán. Y algunos, como Kazajstán, podrían convertirse pronto en miembros de BRICS+.

 

 

Por Pepe Escobar

Samarcanda, Uzbekistán – El corazón histórico -o Eurasia Central- ya es, y seguirá siendo, el principal campo de batalla en el Nuevo Gran Juego, librado entre Estados Unidos y la asociación estratégica China-Rusia.

El Gran Juego original enfrentó a los imperios británico y ruso a finales del siglo XIX y, de hecho, nunca desapareció: simplemente hizo metástasis en la entente entre Estados Unidos y el Reino Unido contra la URSS y, posteriormente, entre Estados Unidos y la UE contra Rusia.

Según el juego geopolítico diseñado por Mackinder y conceptualizado por la Gran Bretaña imperial allá por 1904, el Heartland es el proverbial “pivote de la Historia”, y su papel histórico revitalizado en el siglo XXI es tan relevante como hace siglos: un motor clave de la multipolaridad emergente.

Por eso no es de extrañar que todas las grandes potencias estén trabajando en el Heartland/Eurasia Central: China, Rusia, Estados Unidos, la UE, India, Irán, Turquía y, en menor medida, Japón. Cuatro de los cinco “stans” de Asia Central son miembros de pleno derecho de la Organización de Cooperación de Shanghai (OCS): Kazajstán, Uzbekistán, Kirguistán y Tayikistán. Y algunos, como Kazajstán, podrían convertirse pronto en miembros de BRICS+.

 

Mapa de Asia Central

Mapa de Asia Central

 

El principal enfrentamiento geopolítico directo por la influencia en el Heartland enfrenta a Estados Unidos con Rusia y China en innumerables frentes políticos, económicos y financieros.

El modus operandi imperial privilegia -qué si no- las amenazas y los ultimátums. Hace sólo cuatro meses, emisarios estadounidenses del Departamento de Estado, del Tesoro y de la Oficina de Control de Asuntos Exteriores (OFAC) recorrieron el Heartland portando todo un paquete de “regalos”, como amenazas descaradas o apenas disimuladas. El mensaje clave: si “ayudas” o incluso comercias con Rusia de alguna manera, te impondrán sanciones secundarias.

Las conversaciones informales con empresas de Samarcanda y Bujara, en Uzbekistán, y con contactos en Kazajstán revelan un patrón: Todo el mundo parece ser consciente de que los estadounidenses no se detendrán ante nada para mantener el corazón de Asia Central a punta de pistola.

 

Reyes de las antiguas rutas de la seda

Difícilmente hay un lugar más relevante en todo el Heartland para observar el actual juego de poder que Samarcanda, la legendaria “Roma de Oriente”. Nos hallamos en el corazón de la antigua Sogdiana, encrucijada histórica del comercio entre China, India, Partia y Persia, nodo de inmensa importancia de las tendencias culturales Este-Oeste, el zoroastrismo y los vectores pre y postislámicos.

Del siglo IV al VIII, los sogdianos monopolizaron el comercio caravanero entre Asia Oriental, Asia Central y Asia Occidental, transportando seda, algodón, oro, plata, cobre, armas, aromas, pieles, alfombras, ropa, cerámica, vidrio, porcelana, adornos, piedras semipreciosas y espejos. Los astutos mercaderes sogdianos utilizaron la protección de las dinastías nómadas para solidificar el comercio entre China y Bizancio.

La élite meritocrática china, que razona en términos de ciclos históricos muy largos, es muy consciente de todo lo anterior: ese es un motor clave detrás del concepto de las Nuevas Rutas de la Seda, conocido oficialmente como BRI (Belt and Road Initiative), tal y como anunció hace casi 10 años el Presidente Xi Jinping en Astana (Kazajstán). Pekín planea volver a conectar con sus vecinos occidentales como vía necesaria para aumentar el comercio y la conectividad paneuroasiáticos.

Beijing y Moscú tienen enfoques complementarios en lo que respecta a las relaciones con el Heartland, siempre bajo el principio de cooperación estratégica. Ambos han estado involucrados en la seguridad regional y la cooperación económica con Asia Central desde 1998. Establecida en 2001, la OCS es un producto real de la estrategia común Rusia-China, así como una plataforma para el diálogo continuo con Heartland.

Cómo reaccionan los diferentes “stans” de Asia Central es un problema de varios niveles. Tayikistán, por ejemplo, económicamente frágil y fuertemente dependiente del mercado ruso como proveedor de mano de obra barata, mantiene oficialmente una política de “puertas abiertas” a todo tipo de cooperación, incluso con Occidente.

Kazajstán y los EE. UU. han establecido un Consejo de Asociación Estratégica (su última reunión fue a fines del año pasado). Uzbekistán y los EE. UU. tienen un “diálogo de asociación estratégica”, establecido a fines de 2021. La presencia empresarial estadounidense es muy visible en Tashkent, a través de un imponente centro comercial, sin mencionar a Coca-Cola y Pepsi en cada tienda de la esquina del pueblo uzbeko.

La UE trata de mantenerse al día, especialmente en Kazajstán, donde más del 30 por ciento del comercio exterior ($39 mil millones) y las inversiones ($12.5 mil millones) provienen de Europa. El presidente de Uzbekistán, Shavkat Mirziyoyev, extremadamente popular por abrir el país hace cinco años, obtuvo $ 9 mil millones en acuerdos comerciales cuando visitó Alemania hace tres meses.

Desde el inicio del BRI chino hace una década, la UE, en comparación, invirtió alrededor de $ 120 mil millones en el Heartland: no está mal (40 por ciento de la inversión extranjera total), pero aún por debajo de los compromisos chinos.

 

¿Qué está tramando realmente Turkiye?

El foco imperial en Heartland es, como era de esperar, Kazajstán, debido a sus vastos recursos de petróleo y gas. El comercio entre EE. UU. y Kazajstán representa el 86 por ciento de todo el comercio estadounidense con Asia Central, que el año pasado fue de $ 3.8 mil millones. Compare esa cifra con solo el 7 por ciento del comercio estadounidense con Uzbekistán.

Es justo argumentar que la mayoría de estos cuatro “stans” de Asia Central en la OCS practican una “diplomacia multifacética”, tratando de no atraer la ira imperial no deseada. Kazajstán, por su parte, apuesta por la “diplomacia equilibrada”: eso es parte de su Concepto de Política Exterior 2014-2020.

En cierto sentido, el nuevo lema de Astana expresa cierta continuidad con el anterior, “diplomacia multivectorial”, establecido durante el mandato de casi tres décadas del expresidente Nursultan Nazarbayev. Kazajstán, bajo la presidencia de Kassym-Jomart Tokayev, es miembro de la OCS, la Unión Económica de Eurasia (EAEU) y la BRI, pero al mismo tiempo debe estar alerta las 24 horas del día, los 7 días de la semana ante las maquinaciones imperiales. Después de todo, fue Moscú y la pronta intervención de la Organización del Tratado de Seguridad Colectiva (CSTO) liderada por Rusia lo que salvó a Tokayev de un intento de revolución de color a principios de 2022.

Los chinos, por su parte, invierten en un enfoque colectivo, solidificado, por ejemplo, en reuniones de alto perfil como la Cumbre China-Asia Central 5+1, celebrada hace solo 3 meses.

Luego está el caso extremadamente curioso de la Organización de Estados Turcos (OTS), anteriormente Consejo Turco, que une a Turkiye, Azerbaiyán y tres “stans” de Asia Central, Kazajstán, Uzbekistán y Kirguistán.

El objetivo general de este OTS es “promover la cooperación integral entre los estados de habla túrquica”. No se ve mucho en la práctica en Heartland, aparte de la extraña valla publicitaria que promociona productos turcos. Una visita a la secretaría en Estambul en la primavera de 2022 no arrojó exactamente respuestas sólidas, aparte de vagas referencias a “proyectos sobre economía, cultura, educación, transporte” y, más significativamente, aduanas.

En noviembre pasado, en Samarcanda, la OTS firmó un acuerdo “sobre el establecimiento de un corredor aduanero simplificado”. Es demasiado pronto para decir si esto sería capaz de fomentar una especie de mini-Ruta de la Seda de Turkiye a través del Heartland.

Aún así, es esclarecedor estar atento a lo que se les ocurrirá a continuación. Su estatuto privilegia “desarrollar posiciones comunes sobre cuestiones de política exterior”, “coordinar acciones para combatir el terrorismo internacional, el separatismo, el extremismo y los delitos transfronterizos” y crear “condiciones favorables para el comercio y la inversión”.

Turkmenistán, el idiosincrásico “stan” de Asia Central que insiste con vehemencia en su absoluta neutralidad geopolítica, resulta ser un estado observador de la OET. También llama la atención un Centro de Civilizaciones Nómadas con sede en la capital de Kirguistán, Bishkek.

 

Resolviendo el enigma ruso-Heartland

Las sanciones occidentales contra Rusia terminaron beneficiando a bastantes jugadores de Heartland. Debido a que las economías de Asia Central están estrechamente vinculadas a Rusia, las exportaciones se dispararon, tanto, por cierto, como las importaciones de Europa.

Bastantes empresas de la UE se reasentaron en Heartland después de abandonar Rusia, con el proceso correspondiente de magnates de Asia Central seleccionados que compraron activos rusos. Paralelamente, debido a la campaña de movilización de tropas rusas, podría decirse que decenas de miles de rusos relativamente ricos se mudaron al Heartland, mientras que una gran cantidad de trabajadores de Asia Central encontraron nuevos trabajos, especialmente en Moscú y San Petersburgo.

El año pasado, por ejemplo, las remesas a Uzbekistán se dispararon hasta la considerable cantidad de $16.9 mil millones: el 85 por ciento de esto (alrededor de $14.5 mil millones) provino de trabajadores en Rusia. Según el Banco Europeo para la Reconstrucción y el Desarrollo, las economías de Heartland crecerán un saludable 5,2 % en 2023 y un 5,4 % en 2024.

Ese impulso económico es claramente visible en Samarcanda: la ciudad es un sitio gigante de construcción y restauración en la actualidad. Amplios bulevares impecablemente nuevos están surgiendo por todas partes, completos con exuberantes paisajes verdes, flores, fuentes y amplias aceras, todo limpio y reluciente. Ni vagabundos, ni vagabundos, ni drogadictos. Los visitantes de las metrópolis occidentales en decadencia están absolutamente atónitos.

En Tashkent, el gobierno uzbeko está construyendo un enorme e impresionante Centro de la Civilización Islámica, muy centrado en los negocios de toda Eurasia.

No hay duda de que el vector geopolítico clave en todo Heartland es la relación con Rusia. El ruso sigue siendo la lingua franca en todas las esferas de la vida.

Comencemos con Kazajstán, que comparte una enorme frontera de 7500 km con Rusia (sin embargo, no hay disputas fronterizas). De vuelta en la URSS, los cinco “stans” de Asia Central fueron, de hecho, denominados “Asia Central y Kazajstán”, porque una gran parte de Kazajstán se encuentra en el sur de Siberia Occidental y cerca de Europa. Kazajstán se ve a sí mismo como la quintaesencia de Eurasia: no es de extrañar que desde los años de Nazarbayev, Astana privilegie la integración de Eurasia.

El año pasado, en el Foro Económico de San Petersburgo, Tokayev le dijo al presidente ruso, Vladimir Putin, en persona, que Astana no reconocería la independencia de las Repúblicas Populares de Donetsk y Lugansk. Los diplomáticos kazajos siguen insistiendo en que no pueden permitirse el lujo de tener al país como puerta de entrada para eludir las sanciones occidentales, aunque, en la sombra, eso es lo que sucede en muchos casos.

Kirguistán, por su parte, canceló los ejercicios militares conjuntos CSTO “Strong Brotherhood-2022” programados para octubre del año pasado; cabe mencionar que el problema en este caso no era Rusia, sino un problema fronterizo con Tayikistán.

Putin ha propuesto establecer una unión de gas Rusia-Kazajstán-Uzbekistán. Tal como está, no ha pasado nada, y puede que no suceda.

Todos estos deben ser considerados como contratiempos menores. El año pasado, Putin visitó los cinco “stans” de Asia Central por primera vez en mucho tiempo. Imitando a China, también celebraron una cumbre 5+1 por primera vez. Los diplomáticos y empresarios rusos recorren las carreteras de Heartland a tiempo completo. Y no olvidemos que los presidentes de los cinco “stans” de Asia Central estuvieron presentes en el desfile de la Plaza Roja en Moscú el Día de la Victoria en mayo pasado.

La diplomacia rusa sabe todo lo que hay que saber sobre la gran obsesión imperial de sacar a los “stans” de Asia Central de la influencia rusa.

Eso va mucho más allá de la Estrategia oficial de Asia Central de EE. UU. 2019-2025, y ha alcanzado el estado de histeria después de la humillación de EE. UU. en Afganistán y la inminente humillación de la OTAN en Ucrania.

En el frente crucial de la energía, muy pocos recuerdan hoy que el oleoducto Turkmenistán-Afganistán-Pakistán-India (TAPI), luego reducido a TAP (India se retiró), fue una prioridad de la Nueva Ruta de la Seda estadounidense (la cursiva es mía), tramada en el Departamento de Estado y vendido por la entonces Secretaria de Estado Hillary Clinton en 2011.

No pasó nada práctico con ese pastel en el cielo. Lo que los estadounidenses lograron hacer, recientemente, fue frustrar el desarrollo de un competidor, el oleoducto Irán-Pakistán (IP), al obligar a Islamabad a cancelarlo, a raíz de todo el escándalo legal diseñado para eliminar al ex primer ministro Imran Khan. de la vida política de Pakistán.

Aún así, la saga TAPI-IP Pipelineistan está lejos de terminar. Con Afganistán libre de la ocupación estadounidense, la rusa Gazprom, así como las empresas chinas, están muy interesadas en participar en la construcción de TAPI: el oleoducto sería un nodo estratégico BRI, vinculado al Corredor Económico China-Pakistán (CPEC) en el encrucijada entre Asia Central y del Sur.

 

El oeste colectivo ‘alienígena’

Por mucho que Rusia sea, y seguirá siendo, una moneda conocida en todo el Heartland, el modelo chino es insuperable como ejemplo de desarrollo sostenible capaz de inspirar una variedad de soluciones autóctonas de Asia Central.

Por el contrario, ¿qué tiene que ofrecer el Imperio? En pocas palabras: divide y vencerás, a través de sus secuaces terroristas localizados como ISIS-Khorasan, instrumentalizados para fomentar la desestabilización política en los nodos más débiles de Asia Central, desde el valle de Ferghana hasta la frontera entre Afganistán y Tayikistán, por ejemplo.

Los múltiples desafíos que enfrenta Heartland se han discutido en detalle en reuniones como la Conferencia de Asia Central de Valdai.

El experto del Valdai Club, Rustam Khaydarov, puede haber acuñado la evaluación más concisa de las relaciones West-Heartland:

“El Occidente colectivo nos es ajeno tanto en términos de cultura como de cosmovisión. No hay un solo fenómeno o evento, o elemento de la cultura moderna, que pueda servir como base para una relación y acercamiento entre los EE.UU. y la Unión Europea por un lado y Asia Central por el otro. Los estadounidenses y los europeos no tienen idea de la cultura y la mentalidad o las tradiciones de los pueblos de Asia Central, por lo que no pudieron ni podrán interactuar con nosotros. Asia Central no ve la prosperidad económica junto con la democracia liberal de Occidente, que es esencialmente un concepto extraño para los países de la región”.

Teniendo en cuenta este escenario, y en el contexto de un Nuevo Gran Juego que se vuelve cada vez más incandescente, no es de extrañar que algunos círculos diplomáticos de Heartland estén muy interesados en una integración más estrecha de Asia Central en BRICS+. Eso es algo que se discutirá en la cumbre BRICS en Sudáfrica la próxima semana.

La fórmula estratégica se lee como Rusia + Asia Central + Asia Meridional + África + América Latina, otra instancia más de integración del “Global Globe” (para citar a Lukashenko). Todo puede comenzar con Kazajstán convirtiéndose en la primera nación Heartland aceptada como miembro de BRICS+.

Después de eso, todo el mundo es un escenario para el Regreso revitalizado del Heartland en transporte, logística, energía, comercio, fabricación, inversión, infotecnología, cultura y, por último, pero no menos importante, en el espíritu de las Rutas de la Seda. viejo y nuevo – “intercambios de personas a personas”.

 

Zepp-LaRouche: Llamado a los ciudadanos del Norte Global: ¡Debemos apoyar la construcción de un nuevo orden económico mundial justo!

 

Fuente:

Pepe Escobar en The Cradle: Central Asia is the prime battlefield in the New Great Game.

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