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Casi la mitad de los paraísos fiscales del mundo están directamente vinculados al Reino Unido y albergan gran parte de los depósitos

Por Mente Alternativa

En la actualidad, aproximadamente la mitad de los paraísos fiscales a nivel mundial tienen vínculos con el Reino Unido, y son responsables de una gran proporción de los 8,7 billones de dólares que se estima están depositados en estos territorios. Este fenómeno tuvo su inicio con el derrocamiento de Mossadegh en Irán en 1953. El llamado “segundo imperio” británico, compuesto por jurisdicciones libres de impuestos dispersas por todo el mundo, persiste a pesar de la abrumadora evidencia que sugiere que fomenta la corrupción, drena los recursos de los presupuestos públicos y contribuye a la exacerbación de la desigualdad, advierte Quinn Slobodian en un artículo publicado por The New York Review.

¿Cuándo nació la Gran Bretaña moderna? Historiadores conservadores han ubicado durante mucho tiempo el surgimiento del estado moderno en el Blitz y el espíritu de Dunkerque. Los historiadores liberales señalan la creación del NHS, imaginando a una Pequeña Inglaterra levantándose después de la Segunda Guerra Mundial para construir el estado de bienestar.

Dos libros recientes, “Butler to the World” de Oliver Bullough y “Uncommon Wealth” de Kojo Koram, cuentan una historia diferente: La Gran Bretaña moderna surge de británicos modernizando su país abordando vuelos de primera clase a puntos distantes para encontrar formas de socavar el nuevo orden económico. Mientras Estados Unidos ayudaba a reconstruir las economías devastadas de Europa occidental y construía el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional, Gran Bretaña estaba ocupada erigiendo lo que el economista de la City University de Londres, Ronen Palan, llama su “segundo imperio” de jurisdicciones con bajos o nulos impuestos.

Arquitectos de un proyecto paralelo al estado de bienestar que eventualmente ayudaría a socavarlo, propusieron un intercambio: si el atlas pintado de rosa para marcar las posesiones imperiales desaparecía para siempre y las fábricas y hornos de Gran Bretaña nunca más liderarían el mundo, entonces al menos el núcleo financiero del imperio en la City de Londres podría perdurar. El control territorial de los continentes sería intercambiado por el centro y las ramas de una red financiera. Hoy, aproximadamente la mitad de los paraísos fiscales del mundo están directamente vinculados al Reino Unido y son responsables de una buena parte de los estimados $8.7 billones depositados en el extranjero.

Ver la historia de posguerra a través del paraíso fiscal nos ayuda a entender cómo aunque “terminó el imperio”, en realidad muy poco cambió. Para Koram, un académico legal, un punto de inflexión temprano entre el primer y el segundo imperio fue el derrocamiento del primer ministro iraní Mohammed Mossadegh en 1953 con la ayuda de la inteligencia británica y estadounidense después de su nacionalización parcial de la Anglo-Iranian Oil Company. El mensaje para Irán, que nunca había sido colonizado oficialmente, y para “todas las personas en todo el mundo emocionadas por la promesa de la descolonización” fue claro: “La soberanía no es el salvador que piensas que es”.

 

El segundo Imperio Británico: La verdad del dinero y la Ciudad Corporativa de Londres

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