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La Iniciativa de la Franja y la Ruta es el esfuerzo de ingeniería más transformador de la historia de la humanidad

Un artículo de Naveed Hussain publicado en el diario Tribune de Pakistán revisa cómo han pasado diez años desde que se puso en marcha el Corredor Económico China-Pakistán, el multimillonario proyecto insignia de la Iniciativa de la Franja y la Ruta (BRI por sus siglas en inglés) del Presidente Xi Jinping, valorada en 1,4 billones de dólares. El gigantesco programa BRI, 11 veces mayor que el Plan Marshall que reconstruyó Europa desde las ruinas de la Segunda Guerra Mundial, pretende revivir la legendaria “Ruta de la Seda” a través de nuevas carreteras, ferrocarriles de alta velocidad, centrales eléctricas, oleoductos, puertos y aeropuertos, y enlaces de telecomunicaciones para impulsar el comercio con 60 países de Asia, Europa, Oriente Medio y el Norte de África. La BRI ha sido descrita por el ex subsecretario de Defensa estadounidense Chas Freeman como “potencialmente el esfuerzo de ingeniería más transformador de la historia de la humanidad” porque, una vez completado, podría abarcar a más de la mitad de la población mundial y generar un PIB de más de 21 billones de dólares. El proyecto no incluye ningún componente militar, pero los analistas estadounidenses temen que pueda trastornar la geopolítica y la geoeconomía mundiales y poner en entredicho el orden mundial liderado por Estados Unidos.

 

Por Naveed Hussain

La BRI ha sido descrito por el ex subsecretario de defensa de EE.UU. Chas Freeman como “potencialmente el esfuerzo de ingeniería más transformador en la historia humana” porque, una vez completado, podría cubrir a más de la mitad de la población mundial y generar un PIB de más de $ 21 billones. El proyecto no incluye ningún componente militar, pero los analistas estadounidenses temen que podría trastornar la geopolítica mundial y la geoeconomía y desafiar el orden mundial liderado por Estados Unidos.

Estas aprensiones provocaron acalorados debates en los medios occidentales en los que los analistas trataron de retratar la BRI como una “trampa de la deuda” que, según ellos, atrapa a las naciones en desarrollo en deudas insostenibles a través de “préstamos depredadores” y permite que China influya indebidamente en sus políticas. El término “diplomacia de la trampa de la deuda” fue acuñado por primera vez por los políticos occidentales en 2017 para describir la toma china del puerto Hambantota de Sri Lanka en un contrato de arrendamiento de 99 años después de que la nación insular no cumpliera con sus compromisos de deuda. Desde entonces, el término se ha aplicado sin escrúpulos a todos los proyectos BRI, incluido CPEC.

El CPEC se anunció en 2013 durante la visita del entonces primer ministro chino Li Keqiang a Pakistán, pero recibió un gran impulso en abril de 2015 cuando el presidente Xi realizó una gira por el país. Los funcionarios paquistaníes describieron el proyecto como un “cambio de juego” que, en su opinión, pondría fin a una crisis energética crónica, revisaría la infraestructura obsoleta, establecería parques industriales y abriría las posibilidades de comercio de tránsito a China a través del puerto de Gwadar con la ayuda de un nuevo red de carreteras. El corredor económico de $ 62 mil millones fortaleció aún más la relación estratégica de décadas que las dos naciones han descrito con una serie de adjetivos románticos. Pakistán, por su parte, saludó a CPEC como un camino hacia la “regionalización económica en el mundo globalizado” y como una “esperanza de una mejor región con paz, desarrollo y crecimiento de la economía”.

El lanzamiento de CPEC fue crucial para Pakistán por varias razones. Primero, llegó en un momento en que la situación de seguridad del país era extremadamente volátil, con terroristas que realizaban ataques mortales casi a diario. En segundo lugar, la Inversión Extranjera Directa (IED) casi se había secado debido a las crecientes preocupaciones de seguridad generadas por la ola de terrorismo. Pakistán no había visto mucha IED desde la salida del poder de Pervez Musharraf, quien atrajo importantes inversiones extranjeras en el sector de los servicios a través de su política de liberalización a principios de la década de 2000. En tercer lugar, Pakistán luchaba por superar una crisis eléctrica crónica que obstaculizó el crecimiento industrial y provocó violentas protestas de los consumidores nacionales a pesar de que los gobiernos otorgaron miles de millones de rupias en subsidios para salvar su “capital político”. En cuarto lugar, el país estaba sumido en la inestabilidad macroeconómica, marcada por la disminución de las reservas de divisas, la depreciación de su moneda debido a la ampliación de los déficit comerciales y de cuenta corriente. En quinto lugar, al país le resultó difícil llevar a cabo megaproyectos de infraestructura y hacer asignaciones significativas para el desarrollo socioeconómico.

En este contexto, CPEC, especialmente sus proyectos de cosecha temprana de $ 43 mil millones, levantaron el ánimo y las expectativas. Pakistán vio la panacea de todos sus males económicos en CPEC que, imaginó, (a.) modernizaría la infraestructura para el crecimiento a largo plazo; (b.) conectar las principales regiones económicas con miras a reducir las brechas de desarrollo económico regional; (c.) mejorar el desarrollo, con la ayuda de la ayuda y la inversión chinas; (d.) mejorar las relaciones de inversión con China para promover las exportaciones y hacer crecer la industria y el empleo; y formar grupos industriales.

Aunque el progreso de CPEC se ha ralentizado a raíz de una crisis económica debilitante desde 2018, este gigantesco proyecto ha producido una serie de proyectos viales y energéticos. “Múltiples programas de construcción de carreteras avanzan según lo previsto. Las centrales eléctricas que han entrado en operación comercial proporcionan casi un tercio de la demanda nacional de electricidad de Pakistán, habiendo cambiado la situación de escasez de energía en Pakistán”, dijo la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma de China (NDRC) en una actualización de CPEC el 17 de mayo de 2023. “ El puerto de Gwadar, coconstruido por China y Pakistán, ha logrado grandes avances en la creación de un centro logístico regional y una base industrial. Además, se completó la construcción de la primera fase de la Zona Económica Especial de Rashakai en Pakistán y se lograron resultados positivos en la atracción de negocios”, afirmó además la NDRC. Esta actividad económica sin precedentes creó 236.000 puestos de trabajo, 155.000 de ellos para trabajadores paquistaníes.

Sin embargo, los analistas occidentales dicen que si bien Beijing e Islamabad han buscado fervientemente controlar la narrativa sobre CPEC, los detalles del colosal proyecto, incluidos los términos de las inversiones y los préstamos, el alcance total de los proyectos y el costo total para Pakistán, siguen siendo turbio. El Departamento de Estado de EE. UU. también se ha pronunciado en los últimos meses.

 

En menos de una década, la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China transformó radicalmente la geopolítica mundial

 

Fuente:

Naveed Hussain, en Tribune: Situationer: Is CPEC a ‘debt trap’ for Pakistan? 5 de julio de 2023.

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