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¿Cuenta atrás para la Tercera Guerra Mundial? (Podría llegar antes de lo que crees)

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Por Michael T. Klare

Cuando el Departamento de Defensa publicó su informe anual sobre el poderío militar chino a principios de noviembre, una afirmación generó titulares en todo el mundo. En 2030, sugería que China tendría probablemente 1.000 cabezas nucleares, tres veces más que en la actualidad y suficientes para suponer una amenaza sustancial para Estados Unidos. Como decía un titular del Washington Post, bastante típico: “China acelera la expansión de las armas nucleares, busca 1.000 ojivas o más, dice el Pentágono”.

Sin embargo, los medios de comunicación ignoraron en gran medida una afirmación mucho más significativa de ese mismo informe: que China estaría preparada para llevar a cabo una guerra “inteligente” en 2027, lo que permitiría a los chinos resistir eficazmente cualquier respuesta militar de Estados Unidos si decidiera invadir la isla de Taiwán, que consideran una provincia renegada. Para los periodistas de este momento, esto podría parecer mucho menos importante que las futuras cabezas nucleares, pero las implicaciones no podrían ser más importantes. Permítanme, pues, ofrecerles una traducción básica de esa conclusión: tal y como el Pentágono ve las cosas, prepárense para que la Tercera Guerra Mundial estalle en cualquier momento después del 1 de enero de 2027.

Para apreciar lo aterrador de este cálculo, hay que responder a cuatro preguntas clave. ¿Qué entiende el Pentágono por guerra “inteligente”? ¿Por qué sería tan importante que China lo consiguiera? ¿Por qué los oficiales militares estadounidenses suponen que una guerra por Taiwán podría estallar en el momento en que China domine dicha guerra? ¿Y por qué esa guerra por Taiwán se convertiría casi con toda seguridad en la Tercera Guerra Mundial, con todas las probabilidades de llegar a ser nuclear?

 

Por qué es importante la “inteligentización”

En primer lugar, consideremos la guerra “inteligente”. Los funcionarios del Pentágono afirman habitualmente que el ejército chino, el Ejército Popular de Liberación (EPL), ya supera a Estados Unidos en número: más tropas, más tanques, más aviones y sobre todo más barcos. Ciertamente, los números importan, pero en el tipo de guerra “multidominio” de alto ritmo que los estrategas estadounidenses prevén para el futuro, se espera que el “dominio de la información” -en forma de inteligencia superior, comunicaciones y coordinación en el campo de batalla- importe más. Sólo cuando el EPL se “inteligentice” de esta manera, según se piensa, podrá enfrentarse a las fuerzas estadounidenses con cierta seguridad de éxito.

El aspecto naval del equilibrio militar entre las dos potencias mundiales se considera especialmente crítico, ya que se espera que cualquier conflicto entre ellas estalle en el Mar de China Meridional o en las aguas que rodean a Taiwán. Los analistas de Washington destacan regularmente la superioridad del EPL en cuanto a número de “plataformas” navales de combate. Un informe del Servicio de Investigación del Congreso (CRS) publicado en octubre, por ejemplo, señalaba que “la armada china es, con mucho, la mayor de cualquier país de Asia Oriental, y en los últimos años ha superado a la Armada de Estados Unidos en número de buques de combate, lo que convierte a la armada china en la más grande numéricamente del mundo”. Declaraciones como ésta son citadas habitualmente por los halcones del Congreso para conseguir más financiación naval y cerrar la “brecha” de fuerza entre ambos países.

Sin embargo, un examen minucioso de los análisis navales comparativos sugiere que Estados Unidos sigue llevando la delantera en áreas críticas como la recopilación de información, la adquisición de objetivos, la guerra antisubmarina y el intercambio de datos entre una miríada de plataformas de combate, lo que a veces se denomina C4ISR (siglas en inglés de mando, control, comunicaciones, ordenadores, inteligencia, vigilancia y reconocimiento) o, para utilizar los términos chinos, guerra “informatizada” e “inteligente”.

“Aunque el esfuerzo de modernización naval de China ha mejorado sustancialmente sus capacidades navales en los últimos años”, señaló el informe del CRS, “actualmente se considera que la armada china tiene limitaciones o debilidades en ciertas áreas, incluyendo las operaciones conjuntas con otras partes del ejército chino, la guerra antisubmarina, [y] la puntería de largo alcance”.

Esto significa que, por el momento, los chinos estarían en grave desventaja en cualquier encuentro significativo con las fuerzas estadounidenses sobre Taiwán, en el que el dominio de los datos de vigilancia y puntería sería esencial para la victoria. Superar sus limitaciones C4ISR se ha convertido, por tanto, en una de las principales prioridades del ejército chino, superando la búsqueda de la superioridad numérica. Según el informe del Pentágono de 2021, esta tarea se convirtió en una prioridad de primer nivel en 2020, cuando el 5º Pleno del 19º Comité Central estableció “un nuevo hito para la modernización en 2027, para acelerar el desarrollo integrado de la mecanización, la informatización y la inteligentización de las fuerzas armadas de la RPC”. La consecución de estos avances, añadió el Pentágono, “proporcionaría a Pekín opciones militares más creíbles en una contingencia con Taiwán”.

Cinco años no es mucho tiempo para adquirir el dominio de unas capacidades militares tan diversas y técnicamente desafiantes, pero los analistas estadounidenses creen, no obstante, que el EPL está en camino de alcanzar ese hito de 2027. Para superar su “déficit de capacidades” en C4ISR, el informe del Pentágono señalaba que “el EPL está invirtiendo en sistemas conjuntos de reconocimiento, vigilancia, mando, control y comunicaciones a nivel estratégico, operativo y táctico”.

Si, como se prevé, China tiene éxito en 2027, podrá entonces enfrentarse a la Armada estadounidense en los mares que rodean a Taiwán y potencialmente derrotarla. Esto, a su vez, permitiría a Pekín intimidar a los taiwaneses sin temor a la intervención de Washington. Como sugiere el Departamento de Defensa en su informe de 2021, los dirigentes chinos han “conectado los objetivos del EPL para 2027 con el desarrollo de las capacidades para contrarrestar a los militares estadounidenses en la región Indo-Pacífica y obligar a los dirigentes de Taiwán a sentarse a la mesa de negociaciones en los términos de Pekín”.

 

La pesadilla de Pekín en Taiwán

Desde que Chiang Kai-shek y los restos de su Partido Nacionalista Chino (el Kuomintang, o KMT) huyeron a Taiwán tras la toma del poder comunista en China en 1949, estableciendo la República de China (ROC) en esa isla, los dirigentes del Partido Comunista en Pekín han buscado la “reunificación” de Taiwán con el continente. Al principio, los dirigentes taiwaneses también soñaban con reconquistar el continente (con ayuda de Estados Unidos, por supuesto) y extender el dominio de la ROC a toda China. Pero tras la muerte de Chiang en 1975 y la transición de Taiwán a un régimen democrático, el KMT perdió terreno en favor del Partido Democrático Progresista (DPP), que evita la integración con el continente y pretende establecer un estado taiwanés independiente.

A medida que las conversaciones sobre la independencia han ido ganando adeptos, los funcionarios chinos han tratado de convencer a la opinión pública taiwanesa de que acepte la reunificación pacífica promoviendo el comercio y el turismo a través del Estrecho, entre otras medidas. Pero el atractivo de la independencia parece estar creciendo, especialmente entre los taiwaneses más jóvenes, que han retrocedido ante la represión de las libertades civiles y el régimen democrático de Hong Kong por parte de Pekín, un destino que temen que les espere, si Taiwán llega a caer bajo el dominio continental. Esto, a su vez, ha hecho que los dirigentes de Pekín estén cada vez más preocupados, ya que cualquier oportunidad de reunificación pacífica de Taiwán parece alejarse, dejando la acción militar como única opción concebible.

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El presidente Xi Jinping expresó bien el dilema al que se enfrenta Pekín en su intercambio de Zoom del 15 de noviembre con el presidente Biden. “Lograr la reunificación completa de China es una aspiración compartida por todos los hijos e hijas de la nación china”, afirmó. “Tenemos paciencia y lucharemos por la perspectiva de la reunificación pacífica con la mayor sinceridad y esfuerzo. Dicho esto, si las fuerzas separatistas por la independencia de Taiwán nos provocan, nos fuerzan o incluso cruzan la línea roja, nos veremos obligados a tomar medidas decididas.”

De hecho, lo que Xi llama las “fuerzas separatistas por la independencia de Taiwán” ya han ido mucho más allá de la provocación, afirmando que Taiwán es de hecho un estado independiente en todo menos en el nombre y que nunca caerá voluntariamente bajo el dominio de la China continental. Esto quedó patente, por ejemplo, en un discurso pronunciado el 10 de octubre por la presidenta taiwanesa Tsai Ing-wen. La isla, declaró, debe “resistirse a la anexión o a la invasión de nuestra soberanía”, rechazando directamente el derecho de Pekín a gobernar nunca Taiwán.

Pero si China recurre a la fuerza -o se ve “obligada a tomar medidas decididas”, como dijo Xi-, Pekín probablemente tendría que enfrentarse a un contragolpe de Estados Unidos. Según la legislación vigente, en particular la Ley de Relaciones con Taiwán de 1979, Estados Unidos no tiene obligación de ayudar a Taiwán en tales circunstancias. Sin embargo, esa ley también establece que cualquier uso de la fuerza para alterar el estatus de Taiwán será considerado como un asunto “de grave preocupación para Estados Unidos”, una postura conocida como “ambigüedad estratégica”, ya que no compromete a este país a una respuesta militar, ni la descarta.

Sin embargo, recientemente, destacadas personalidades de Washington han comenzado a pedir “claridad estratégica” en su lugar, garantizando prácticamente una respuesta militar a cualquier ataque chino contra la isla. “Estados Unidos tiene que dejar claro que no permitiremos que China invada Taiwán y la subyugue”, dijo típicamente el senador republicano de Arkansas Tom Cotton en un discurso pronunciado en febrero de 2021 en el Instituto Ronald Reagan. “Creo que ha llegado el momento de ser claros: sustituir la ambigüedad estratégica por la claridad estratégica de que Estados Unidos acudirá en ayuda de Taiwán si China invadiera por la fuerza Taiwán o cambiara de otro modo el statu quo a través del Estrecho [de Taiwán]”.

También el presidente Biden pareció adoptar recientemente una posición de este tipo. Cuando se le preguntó durante un “ayuntamiento” de la CNN en octubre si Estados Unidos protegería a Taiwán, respondió sin rodeos: “Sí, tenemos el compromiso de hacerlo”. La Casa Blanca se retractó más tarde de esa afirmación, insistiendo en que Washington sigue adhiriéndose a la Ley de Relaciones con Taiwán y a la política de “una sola China”, que identifica tanto a Taiwán como a la China continental como parte de una única nación. No obstante, la administración ha continuado realizando maniobras aéreas y marítimas masivas en las aguas de Taiwán, lo que sugiere una inclinación a defender a Taiwán contra cualquier futura invasión.

Está claro, pues, que los responsables políticos chinos deben contar con al menos la posibilidad de una intervención militar estadounidense si ordenan una invasión de Taiwán. Y desde su punto de vista, esto significa que no será seguro emprender una invasión de este tipo hasta que el EPL se haya inteligenciado por completo, un hito que alcanzará en 2027, si el análisis del Pentágono es correcto.

 

El camino hacia la tercera guerra mundial

Nadie puede estar seguro de cómo será el mundo en 2027 ni de la gravedad de las tensiones en torno a Taiwán para entonces. Por ejemplo, el PDP podría perder frente al KMT en las elecciones presidenciales de 2024, invirtiendo su marcha hacia la independencia. Por otra parte, los dirigentes chinos podrían decidir que un acuerdo a largo plazo con un Taiwán casi independiente es el mejor recurso posible para mantener su importante estatus económico mundial.

Sin embargo, si nos quedamos con la forma de pensar del Pentágono, las cosas se ven mal. Habría que suponer que Taiwán seguirá su curso actual y que el afán de Pekín por asegurar la integración de la isla con el continente no hará más que intensificarse. Asimismo, habría que suponer que la inclinación de los responsables políticos de Washington a apoyar a un Taiwán cada vez más independiente frente a las acciones militares chinas no hará más que aumentar, a medida que las relaciones con Pekín sigan cayendo en picado.

Desde esta perspectiva circunscrita, lo único que impide a los dirigentes chinos utilizar la fuerza para tomar Taiwán en estos momentos es su preocupación por la inferioridad del EPL en la guerra inteligente. Una vez que se supere -en 2027, según los cálculos del Pentágono- nada se interpondrá en el camino de una invasión china o, posiblemente, de la Tercera Guerra Mundial.

En tales circunstancias, es perfectamente imaginable que Washington pase de una postura de “estabilidad estratégica” a otra de “claridad estratégica”, proporcionando a los dirigentes de Taiwán una garantía férrea de apoyo militar ante cualquier ataque futuro. Aunque esto no alteraría significativamente la planificación militar china -los estrategas del EPL asumen sin duda que Estados Unidos intervendría, con o sin compromiso-, podría llevar a la complacencia en Washington, a la convicción de que Pekín se vería automáticamente disuadido por dicha garantía (como parecen pensar el senador Cotton y muchos otros). En el proceso, ambas partes podrían encontrarse en el camino de la guerra.

Y créanme, un conflicto entre ellos, cualquiera que sea su inicio, podría resultar difícil de confinar en la vecindad inmediata de Taiwán. En cualquier caso, la principal tarea de las fuerzas chinas sería degradar las fuerzas aéreas y navales estadounidenses en el Pacífico occidental. Esto podría acabar implicando el uso generalizado de misiles de crucero y balísticos para atacar a los barcos estadounidenses, así como sus bases en Japón, Corea del Sur y en varias islas del Pacífico. Del mismo modo, la principal tarea de los militares estadounidenses sería degradar las fuerzas aéreas y navales chinas, así como sus instalaciones de lanzamiento de misiles en el continente. El resultado podría ser una escalada instantánea, incluyendo implacables ataques aéreos y de misiles, posiblemente incluso con el uso de los misiles hipersónicos más avanzados entonces en los arsenales de Estados Unidos y China.

El resultado sería, sin duda, decenas de miles de bajas en combate en ambos bandos, así como la pérdida de activos importantes como portaaviones e instalaciones portuarias. Este conjunto de calamidades podría, por supuesto, incitar a uno u otro bando a reducir sus pérdidas y retirarse, si no a rendirse. Sin embargo, lo más probable es que se produzca una mayor escalada de violencia, incluyendo ataques cada vez más lejanos con armamento cada vez más potente. Ciudades muy pobladas podrían ser atacadas en China, Taiwán, Japón o posiblemente en otros lugares, produciendo cientos de miles de víctimas.

A menos que una u otra parte se rinda -¿y cuál de estas dos orgullosas naciones es probable que lo haga? – un conflicto de este tipo seguiría expandiéndose y cada bando pediría apoyo a sus aliados. Sin duda, China recurriría a Rusia e Irán, y Estados Unidos a Australia, India y Japón. (Tal vez previendo un futuro así, la administración Biden ha forjado recientemente una nueva alianza militar con Australia y el Reino Unido llamada AUKUS, al tiempo que ha reforzado su acuerdo de seguridad “Quad” con Australia, India y Japón).

De este modo, aunque sea de forma vacilante, podría surgir una nueva “guerra mundial” y, lo que es peor, podría intensificarse fácilmente. Tanto Estados Unidos como China ya están trabajando intensamente en el despliegue de misiles hipersónicos y de armamento más convencional destinado a atacar los nodos de defensa vitales del otro bando, incluidos los radares de alerta temprana, las baterías de misiles y los centros de mando y control, lo que no hace sino aumentar el riesgo de que cualquiera de los dos bandos pueda malinterpretar un ataque “convencional” como el preludio de un ataque nuclear y, por desesperación, decida atacar primero. Entonces sí que estaríamos hablando de la Tercera Guerra Mundial.

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Hoy en día, esto debe parecer muy especulativo para la mayoría de nosotros, pero para los planificadores de guerra del Departamento de Defensa y del Ministerio de Defensa chino, no hay nada de especulación en ello. Los funcionarios del Pentágono están convencidos de que China está realmente decidida a asegurar la integración de Taiwán con el continente, por la fuerza si es necesario, y creen que es muy probable que se les pida que ayuden a defender la isla si eso ocurre. Como sugiere la historia -pensemos en los años que precedieron a la Primera Guerra Mundial-, este tipo de planes pueden convertirse fácilmente en una profecía autocumplida.

Así que, por muy especulativo que pueda parecer todo esto, debería ser tomado en serio por cualquiera de nosotros que teme la sola idea de un futuro estallido importante de la guerra, por no hablar de una catástrofe de la escala de la Primera y Segunda Guerras Mundiales, o con armas nucleares en una escala aún desconocida. Si se quiere evitar ese destino, habrá que esforzarse mucho más por resolver el dilema de Taiwán y encontrar una solución pacífica al estatus de la isla.

Como primer paso (aunque no se cuente con ello hoy en día), Washington y Pekín podrían acordar reducir sus maniobras militares en las aguas y el espacio aéreo alrededor de Taiwán y consultar entre sí, así como con los representantes de Taiwán, sobre medidas de reducción de la tensión de diversa índole. También podrían celebrarse conversaciones sobre medidas para limitar el despliegue de armas especialmente desestabilizadoras de cualquier tipo, incluidos los misiles hipersónicos.

Sin embargo, si el Pentágono está en lo cierto, el tiempo para estas acciones ya se está agotando. Al fin y al cabo, sólo faltan cinco años para 2027 y el posible inicio de la Tercera Guerra Mundial.

 

Helga Zepp-LaRouche: La población está a prueba; la guerra o la paz depende de actuar por el bien común

 

Fuente:

Michael T. Klare, en Global Research: Countdown to World War III?

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