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Un informe revela que las empresas europeas tienen más de 255 mil millones de dólares vinculados a los asentamientos ilegales israelíes

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Un informe publicado por La coalición ‘Don’t Buy into Occupation’ (DBIO) pone en evidencia los flujos financieros hacia los asentamientos ilegales israelíes.

 

Por Jessica Buxbaum

BANCA OCUPADA, PALESTINA – Cerca de 700 empresas europeas tienen vínculos financieros por valor de 255.000 millones de dólares con empresas que participan activamente en los asentamientos israelíes, según un nuevo informe de la sociedad civil.

La coalición Don’t Buy Into Occupation (DBIO) es un proyecto conjunto de 25 organizaciones no gubernamentales palestinas y europeas que investiga las conexiones comerciales entre las empresas que operan en los asentamientos ilegales israelíes en los Territorios Palestinos Ocupados (tPo) y las instituciones financieras europeas. La última investigación de la coalición encontró que 672 instituciones financieras europeas tenían relaciones con 50 empresas que participan en la economía de los asentamientos de Israel. Entre 2018 y mayo de 2021, las principales empresas europeas proporcionaron préstamos y suscripciones por valor de 114.000 millones de dólares a estas empresas, al tiempo que invirtieron 141.000 millones de dólares.

“La implicación de estas corporaciones con los asentamientos -a través de inversiones, préstamos bancarios, extracción de recursos, contratos de infraestructuras y acuerdos de suministro de equipos y productos- les proporciona el oxígeno económico indispensable que necesitan para crecer y prosperar”, escribió en el informe Michael Lynk, relator especial de la ONU sobre la situación de los derechos humanos en el territorio palestino ocupado desde 1967.

 

Los resultados

La coalición DBIO descubrió que los 10 principales acreedores concedieron colectivamente 77.810 millones de dólares a las empresas implicadas en los asentamientos israelíes. Estas empresas son BNP Paribas, Deutsche Bank, HSBC, Barclays, Société Générale, Santander, ING Group, Commerzbank, UniCredit y Crédit Agricole. Y los 10 principales inversores – Deutsche Bank, Crédit Agricole, Government Pension Fund Global (GPFG), Investor AB, BPCE Group, Allianz, Swedbank, Legal & General, AB Industrivärden y Alecta – aportaron 67.220 millones de dólares.

La coalición se puso en contacto con 138 empresas, así como con tres corporaciones destacadas en el informe y con otras empresas que, según la coalición, están muy implicadas en la economía de los acuerdos. Booking.com, BNP Paribas y HeidelbergCement y 21 instituciones financieras respondieron a los resultados del informe(img).

Las respuestas fueron variadas, ya que algunos bancos querían concertar reuniones para seguir debatiendo las conclusiones, mientras que otras instituciones dijeron que ya habían investigado los problemas de derechos humanos con sus socios comerciales. Los autores del informe no quisieron revelar con qué instituciones se están reuniendo, pero DBIO dijo que planean publicar actualizaciones en el futuro.

“Algunas de ellas afirman haber realizado la debida diligencia en materia de derechos humanos, pero aun así decidieron participar en una empresa de asentamientos, lo que va bastante en contra de las sugerencias o los análisis de los expertos en derechos humanos”, dijo a MintPress News la Dra. Anna Khdair, investigadora jurídica de Al-Haq, organización palestina de derechos humanos, y una de las coautoras del informe.

Otras instituciones dijeron que cualquier vínculo con los asentamientos israelíes no entra en su ámbito de decisión porque los asentamientos son legales según la legislación israelí. Aunque están justificados por Israel, los asentamientos son ilegales según el derecho internacional.

“Así que todavía tenemos mucho trabajo que hacer para explicar cómo funciona realmente la empresa de asentamientos y hasta qué punto está conectada con la economía israelí, [mientras que] el propio Israel no proporciona suficiente información ni transparencia sobre esos vínculos con la empresa de asentamientos ilegales”, dijo Khdair.

 

Hacer que las empresas rindan cuentas

El movimiento de Boicot, Desinversión y Sanciones liderado por los palestinos ha experimentado una increíble movilización recientemente. El fabricante de helados estadounidense Ben & Jerry’s fue noticia durante el verano tras anunciar que dejaría de vender en los asentamientos israelíes. Dos empresas de pensiones mencionadas en el informe del DBIO también se desprendieron recientemente de empresas vinculadas a los asentamientos. En julio, Kommunal Landspensjonskasse (KLP), la mayor empresa de pensiones de Noruega, se desprendió de 16 empresas relacionadas con los asentamientos israelíes.

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“En la evaluación de KLP, existe un riesgo inaceptable de que las empresas excluidas contribuyan al abuso de los derechos humanos en situaciones de guerra y conflicto a través de sus vínculos con los asentamientos israelíes en la Cisjordania ocupada”, dijo KLP en una declaración sobre su decisión.

Las empresas de las que KLP ha desinvertido son

  • Ashtrom Group Ltd.
  • Electra Ltd.
  • Alstom SA
  • Bank Hapoalim
  • Bank Leumi
  • Israel Discount Bank
  • First International Bank Israel
  • Bezeq
  • Mizrahi Tefahot Bank
  • Altice Europe
  • Partner Communications
  • Cellcom
  • Delek Group
  • Paz Oil
  • Motorola Solutions
  • Energix Renewable Energies

 

En septiembre, la empresa noruega de pensiones GPFG anunció que dejaría de trabajar con Elco Ltd., Ashtrom Group Ltd. y Electra Ltd. por sus actividades en los asentamientos israelíes. En la última década, Deutsche Bank, HSBC y Barclays también se han desprendido de algunas empresas implicadas en los asentamientos.

No obstante, Willem Staes, coordinador de la coalición DBIO, señaló:

A pesar de la naturaleza ilegal de los asentamientos israelíes según el derecho internacional, las instituciones financieras europeas siguen lanzando un salvavidas financiero a las empresas que operan en los asentamientos. Las instituciones financieras europeas deberían asumir su responsabilidad y seguir el ejemplo de KLP y GPFG. Deben poner fin a todas las inversiones y flujos financieros hacia los asentamientos israelíes, y no comprar la ocupación israelí.

Sin embargo, incluso con estas decisiones de desinversión, las empresas mencionadas siguen asociándose con negocios relacionados con los asentamientos. KLP ha invertido en cuatro empresas relacionadas con la colonización: FIBI, Matrix IT, Rami Levy Chain Stores Hashikma Marketing 2006 y Shufersal.

“Las exclusiones se basan en la lista del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos de empresas con actividades vinculadas a los asentamientos israelíes en los territorios palestinos ocupados”, dijo Kiran Aziz, Jefe de Inversiones Responsables de KLP, a MintPress News.

FIBI y Matrix IT no forman parte de la base de datos de la ONU, pero Rami Levy y Shufersal sí. En respuesta a por qué no fueron excluidas, Aziz dijo que fue porque la evaluación de KLP encontró que estas empresas no suministran artículos o infraestructura necesarios para los asentamientos.

“Cuando las actividades son esenciales para el mantenimiento de los asentamientos, constituyen el vínculo más fuerte entre las actividades de la empresa y los abusos contra los derechos humanos que se están cometiendo”, decía la declaración de KLP sobre su exclusión de ciertas empresas. “Ciertos sectores se consideran obviamente esenciales para el mantenimiento y el desarrollo de los asentamientos, por lo que las empresas quedan automáticamente excluidas como grupo. Esto se aplica especialmente a los bancos y a las empresas que prestan servicios de edificación/construcción/inmobiliarios/ingeniería”.

El GPFG sigue teniendo relaciones comerciales con 34 empresas vinculadas a los asentamientos. Estas empresas son:

  • ACS Group
  • Atlas Copco
  • Bank Hapoalim
  • Bank Leumi
  • Bezeq
  • Construcciones y Auxiliar de Ferrocarriles (CAF)
  • Caterpillar
  • Cellcom
  • CNH Industrial
  • Delek Group
  • Delta Galil Industries
  • DXC Technology
  • Energix
  • CETCO Mineral Technology Group
  • Cisco Systems
  • Expedia
  • FIBI
  • General Mills
  • Hewlett Packard Enterprise (HPE)
  • Israel Discount Bank
  • MAN Group
  • Tripadvisor
  • Manitou
  • Shufersal
  • Siemens
  • Matrix IT
  • Mizrahi Tefahot Bank
  • Volvo Group
  • WSP GLobal
  • Motorola Solutions
  • Partner Communications
  • Paz Oil
  • Rami Levy Chain Stores Hashikma Marketing 2006
  • Terex

 

Estas relaciones financieras continuas ponen en duda el compromiso de las empresas con los derechos humanos.

Maha Abdallah, uno de los coautores del informe y responsable de promoción internacional del Instituto de Estudios de Derechos Humanos de El Cairo, declaró a MintPress News que las conclusiones del DBIO contradicen definitivamente las supuestas responsabilidades éticas de las instituciones.

“Estas empresas e instituciones financieras afirman que están comprometidas con los derechos humanos, pero luego vemos los hechos sobre el terreno y el nivel de su participación en los asentamientos”, dijo Abdallah. “Así que está claro que todas ellas violan sus responsabilidades según el derecho internacional y hacia las normas de derechos humanos”.

Khdair, de Al-Haq, especuló, sin embargo, con que la lenta retirada de la empresa de asentamientos puede deberse al temor a una reacción política. “Hemos visto la reacción del gobierno israelí ante la decisión de Ben & Jerry’s”, dijo Khdair. “Así que algunas empresas se muestran cautelosas ante el riesgo de reputación y también ven [la desinversión] como algo problemático para sus accionistas. Es un proceso para encontrar el equilibrio adecuado en términos de sus ganancias y sus objetivos”.

Las 50 empresas citadas en el informe participan en al menos una de las actividades enumeradas por Naciones Unidas como criterio de inclusión en su base de datos de empresas que operan en los asentamientos israelíes. De las 50 empresas implicadas, 15 son estadounidenses. Estas empresas son:

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  • Airbnb
  • Booking Holdings
  • Caterpillar
  • CETCO Mineral Technology Group
  • Cisco Systems
  • CNH Industrial
  • DXC Technology
  • Energix
  • Expedia
  • General Mills
  • HPE
  • Motorola Solutions
  • RE/MAX Holdings
  • Terex Corporation
  • Tripadvisor

 

Los asentamientos israelíes aplastan la economía palestina

Más de 600.000 israelíes viven en asentamientos en todo el territorio palestino ocupado y el 42% de Cisjordania está bajo control de los asentamientos. La zona C de Cisjordania abunda en recursos naturales, pero el 68% de esta región está reservada a los asentamientos israelíes, mientras que sólo el 1% está designado para uso palestino.

La continua toma de tierras palestinas por parte de los colonos ha impedido a los palestinos desarrollar y utilizar sus recursos y, por tanto, ha mermado considerablemente su economía.

El acceso restringido al Mar Muerto, a las canteras y a las minas ha provocado una pérdida de más de 1.000 millones de dólares anuales en ingresos para Palestina, según un informe político de 2015 del thinktank palestino Al-Shabaka. Y la explotación de las canteras de Cisjordania por parte de las empresas se estima en 900 millones de dólares anuales. Los autores del informe del DBIO escriben

La explotación de los recursos naturales significa que al pueblo palestino se le niega su derecho a la autodeterminación y a la soberanía permanente sobre sus recursos naturales. Al beneficiarse del agotamiento de los recursos finitos de las canteras palestinas, los actores corporativos individuales pueden ser considerados penalmente responsables de la complicidad en los delitos de apropiación, destrucción del medio ambiente y saqueo de los recursos naturales.

 

La hipocresía de la Unión Europea

La UE proporcionó más de 40 millones de dólares en ayuda humanitaria a Palestina en 2021. También sigue el derecho internacional al declarar ilegales los asentamientos israelíes. Sin embargo, la UE es el mayor socio comercial de Israel, con un total de aproximadamente 36.000 millones de dólares en bienes comercializados el año pasado.

“Hay intereses contrapuestos incluso entre las diferentes instituciones europeas [cada una con] sus [propias] prioridades”, dijo Khdair, explicando que los objetivos de las unidades de asuntos exteriores a menudo chocan con las entidades de derechos humanos en la UE.

La UE no apoya la base de datos de la ONU sobre empresas cómplices de los asentamientos israelíes y sigue bloqueando la financiación para actualizar el recurso por limitaciones presupuestarias. Sin embargo, de nuevo de forma contradictoria, un tribunal de la UE también dictaminó en 2019 que los consumidores tienen derecho a saber si los productos que se venden en los mercados de la UE fueron fabricados en asentamientos israelíes.

“Por un lado, la UE tiene un enfoque y una posición muy consistente sobre la ilegalidad de los asentamientos y todas las violaciones asociadas que vienen con ella y que socavan los derechos palestinos”, dijo Abdallah. “Pero al mismo tiempo, estamos viendo que las empresas e instituciones financieras europeas siguen participando libremente y sin ninguna consecuencia en la empresa de los asentamientos”.

Para Abdallah, la actividad empresarial europea en los asentamientos parece contrastar con las lealtades declaradas por la UE a la causa palestina. “Sabemos lo que eso significa en realidad”, dijo Abdallah. “Significa darles un salvavidas económico que les permita sostenerse y expandirse y crecer con el tiempo, porque estos asentamientos, a fin de cuentas, dependen del dinero para prosperar y sostenerse y expandirse”.

 

Fuentes:

‘Don’t Buy into Occupation’ (DBIO) coalition: Exposing the financial flows into illegal Israeli settlements.

Jessica Buxbaum: Report Reveals European Firms Have More Than $255B Entwined in Illegal Israeli Settlements.

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