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Un contrato del Pentágono revela que los ‘verificadores de hechos’ no son ‘independientes’

El Pentágono ha financiado a verificadores de hechos en el marco de un programa para marcar a periodistas independientes como “desinformadores”. Según documentos del registro de contratos federales de EE.UU. obtenidos por la periodista de investigación Dilyana Gaytandzhieva, los llamados “luchadores contra la desinformación” no son más que empleados bien pagados que trabajan en el marco de un programa de $749.387 dólares financiado por el Pentágono. La compañía News Guard, por ejemplo, evalúa a los medios de comunicación que publican investigaciones relacionadas con el gobierno estadounidense, el Covid, la guerra en Ucrania, el intento de golpe de Estado en Venezuela, y los marca como sitios “peligrosos” que difunden información errónea, no son fiables y violan las prácticas periodísticas. Uno de los asesores de los verificadores de hechos de News Guard es el general Michael Hayden, ex director de la CIA, ex director de la Agencia de Seguridad Nacional y ex subdirector principal de Inteligencia Nacional. Otro asesor de News Guard es Don Baer, director de comunicaciones de la Casa Blanca durante la administración Clinton.

 

Por Dilyana Gaytandzhieva

Una empresa estadounidense llamada News Guard, autoproclamada como verificadora de hechos independientes, recibió generosos fondos del Departamento de Defensa de Estados Unidos el año pasado, según revela un contrato con el ejército estadounidense.

La empresa en cuestión, fundada en 2018, evalúa a los medios de comunicación que publican investigaciones relacionadas con el gobierno estadounidense, el Covid, la guerra en Ucrania, el intento de golpe de Estado en Venezuela, y los marca como sitios “peligrosos” que difunden información errónea, no son fiables y violan las prácticas periodísticas. Por tanto, deben ser evitados por lectores y anunciantes.

News Guard firmó un contrato con Microsoft para ofrecer un servicio gratuito de comprobación de hechos a los usuarios del navegador Microsoft Edge. Cualquiera que desee comprobar si un sitio es peligroso puede instalar la extensión de News Guard de forma gratuita en el navegador de su ordenador o comprar la aplicación por 4,95 dólares al mes en su teléfono móvil, indica el sitio web de la empresa. La empresa también ofrece una extensión gratuita para Google Chrome.

Además, News Guard especifica que ofrece sus servicios a redes sociales, motores de búsqueda y proveedores de Internet de todo el mundo. Así, cualquier sitio que sea marcado por News Guard como desinformación será tratado por las redes sociales y los motores de búsqueda como peligroso y “desinformativo”.

Uno de los asesores de los verificadores de hechos de News Guard es el general Michael Hayden, ex director de la CIA, ex director de la Agencia de Seguridad Nacional y ex subdirector principal de Inteligencia Nacional. Otro asesor de News Guard es Don Baer, director de comunicaciones de la Casa Blanca durante la administración Clinton.

 

El contrato del Pentágono

La empresa que se promociona a sí misma como apolítica, digna de confianza, imparcial y transparente está violando su propia regla de transparencia. Resulta que los verificadores de hechos de News Guard recibieron 749.387 dólares de financiación de las Fuerzas Aéreas de EE.UU. que News Guard no declaró en el sitio web de la empresa. Sin embargo, la información sobre el contrato con el Pentágono puede encontrarse en el registro de contratos federales del gobierno estadounidense.

La información obtenida del registro de contratos federales de EE.UU. muestra que los verificadores de hechos “independientes” de News Guard recibieron un contrato de 749.387 dólares de la Fuerza Aérea de EE.UU. (7 de septiembre de 2021 – 8 de diciembre de 2022). En la descripción del contrato se indica “Huellas digitales de desinformación” (Misinformation Fingerprints).

 

Un contrato del Pentágono revela que los ‘verificadores de hechos’ no son ‘independientes’

Fuente: sam.gov

 

El sitio web de la empresa menciona un programa de este tipo, Misinformation Fingerprints, destinado a combatir la desinformación, pero no el contrato de 749.387 dólares de las Fuerzas Aéreas con el Departamento de Defensa de Estados Unidos. Lo único que News Guard ha revelado es que recibió 25.000 dólares del Departamento de Estado y del Cibercomando de EE.UU. un año antes: el anuncio del contrato federal fue publicado por News Guard el 8 de agosto de 2020, y el objetivo era combatir la desinformación relacionada con el Covid. En la fecha de publicación de esta investigación no hay información en el sitio web de News Guard sobre el contrato de 749.387 dólares con las Fuerzas Aéreas estadounidenses, que se adjudicará el año que viene, 2021.

 

¿Por qué ha pagado el Pentágono 749.387 dólares por una extensión gratuita?

La pregunta que surge lógicamente es ¿por qué las Fuerzas Aéreas de EE.UU. pagaron una suma tan elevada a News Guard para utilizar sus servicios, cuando la extensión puede instalarse de forma totalmente gratuita en los navegadores de Internet? ¿Por qué los verificadores de hechos recibieron 749.387 dólares de los contribuyentes estadounidenses en virtud de un contrato de un año con el Pentágono, y por qué no anunciaron este dinero y este contrato federal con el ejército estadounidense en su sitio web?

Pregunté a News Guard sobre este contrato en particular porque mi sitio personal dilyana.bg fue marcado por su equipo de comprobación de hechos como desinformación extremadamente peligrosa. Por supuesto, no obtuve respuesta. En su lugar, News Guard publicó una breve declaración en su informe sobre mi sitio confirmando que yo les había hecho esta pregunta, sin mencionar ni una palabra sobre el contrato específico y la financiación.

En lugar de responder sobre la adjudicación de 749.387 dólares, ellos hacen una somera referencia a su contrato de 2020 con el Departamento de Estado y el Mando Cibernético de EE.UU., pero no al contrato de 2021 con las Fuerzas Aéreas de EE.UU. Su explicación es que el primer contrato de 2020 es para proporcionar información al gobierno de EE.UU. para combatir la desinformación. Sin embargo, ni una palabra sobre el segundo contrato por el que les pregunté.

 

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‘Desinformación especialmente peligrosa’

Mi sitio ha sido calificado de desinformación especialmente peligrosa porque he publicado una serie de informes de investigación que no responden a los intereses del Pentágono. A pesar de haber sido financiado por el Pentágono, News Guard no ha revelado en su artículo difamatorio sobre mí que se encuentra en un evidente conflicto de intereses al evaluar mis investigaciones que conciernen a una institución de la que ha recibido dinero. Se trata de mis investigaciones sobre el tráfico de armas a Siria y Yemen, incluidos 350 vuelos diplomáticos que transportaban armas a terroristas en Siria; mi investigación sobre los biolaboratorios del Pentágono, así como sobre el envenenamiento con Novichok de los Skripal.

 

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El principal argumento de los fact-checkers para explicar por qué las dos últimas investigaciones son desinformación es que los gobiernos estadounidense y ucraniano lo niegan. Por lo tanto, mis investigaciones, a pesar de basarse únicamente en documentos, son considerados como desinformación. Según la lógica de los fact-checkers, la información es verdadera no si se basa en documentos, sino sólo cuando la confirma el gobierno de EEUU. Si el gobierno de EE.UU. lo niega, entonces es “propaganda pro-rusa”.

News Guard no ha publicado mis respuestas completas a las preguntas que me hicieron, sino que ha escogido selectivamente algunas frases porque si hubieran publicado toda la correspondencia entre ellos y yo, su tesis de la desinformación se desmorona.

 

Las armas biológicas del Pentágono

 

Fuente:

Dilyana Gaytandzhieva: $749,387 Pentagon contract debunks the lie about “independent” fact-checkers. 20 de febrero de 2023.

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