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Rusia-Irán se deshacen del dólar y revientan las sanciones de EE.UU.

La noticia de que los bancos rusos se conectan al sistema de mensajería financiera de Irán a través del acuerdo SEPAM-SPFS, firmado formalmente el 29 de enero, podría ser la primera señal de cambio tectónico en los sistemas bancarios y de pago mundiales, que refuerza la resistencia contra las sanciones impuestas por Estados Unidos a ambos países y acelera la desdolarización mundial. La unificación en una red mundial llevará tiempo, pero este tren financiero de alta velocidad ya ha salido de la estación. Todo esto es es, en muchos sentidos, consecuencia directa de la cumbre de la OCS celebrada en Samarcanda el pasado mes de septiembre, en la que el presidente ruso, Vladímir Putin, y su homólogo chino, Xi Jinping, apostaron en persona por reforzar el mundo multipolar mientras Irán firmaba un memorando para unirse a la OCS.

 

Por Pepe Escobar

El acuerdo entre los Bancos Centrales de Rusia e Irán firmado formalmente el 29 de enero para conectar sus sistemas de transferencias interbancarias cambia las reglas del juego en más de un sentido.

Técnicamente, a partir de ahora 52 bancos iraníes que ya utilizan SEPAM, el sistema de telecomunicaciones interbancarias de Irán, se conectan con 106 bancos que utilizan SPFS, el equivalente ruso al sistema de mensajería bancaria occidental SWIFT.

Menos de una semana antes del acuerdo, el Presidente de la Duma Estatal, Vyachslav Volodin, se encontraba en Teherán supervisando los detalles de última hora, en el marco de una reunión de la Comisión Interparlamentaria de Cooperación Rusia-Irán: se mostró inflexible ante la necesidad de que ambas naciones incrementaran rápidamente el comercio en sus propias monedas.

 

Comercio rublo-rial

Tras confirmar que la cuota del rublo y el rial en las liquidaciones mutuas supera ya el 60%, Volodin ratificó el éxito del “uso conjunto de los sistemas de pago nacionales Mir y Shetab”. Esto no sólo evita las sanciones occidentales, sino que permite “resolver cuestiones relacionadas con la cooperación mutuamente beneficiosa y aumentar el comercio”.

Es muy posible que el rublo acabe convirtiéndose en la principal moneda del comercio bilateral, según el embajador de Irán en Moscú, Kazem Jalali: “Ahora más del 40% del comercio entre nuestros países se realiza en rublos.”

Jalali también confirmó, de forma crucial, que Teherán está a favor de que el rublo sea la moneda principal en todos los mecanismos de integración regional. Se refería en particular a la Unión Económica Euroasiática (UEEA), liderada por Rusia, con la que Irán está cerrando un acuerdo de libre comercio.

El acuerdo SEPAM-SPFS comienza con un programa piloto supervisado por el Shahr Bank iraní y el VTB Bank ruso. Otros prestamistas intervendrán una vez que el programa piloto elimine posibles fallos.

La principal ventaja es que SEPAM y SPFS son inmunes a las sanciones estadounidenses y occidentales impuestas implacablemente a Teherán y Moscú. Una vez que el acuerdo completo esté en marcha, todos los bancos iraníes y rusos podrán interconectarse.

No es de extrañar que el Sur Global esté prestando mucha atención. Es probable que se convierta en un caso emblemático para eludir el SWIFT con sede en Bélgica, controlado esencialmente por Washington y, en menor escala, por la UE. El éxito de SEPAM-SPFS animará sin duda a otros acuerdos bilaterales o incluso multilaterales entre Estados.

 

Todo gira en torno al INSTC

Los Bancos Centrales de Irán y Rusia también están trabajando para establecer una moneda estable para el comercio exterior, que sustituya al dólar estadounidense, el rublo y el rial. Se trataría de una moneda digital respaldada por oro, que se utilizaría sobre todo en la Zona Económica Especial (ZEE) de Astracán, en el mar Caspio, que ya mueve mucho cargamento iraní.

Astracán es el centro ruso clave del Corredor Internacional de Transporte Norte-Sur (INSTC), una vasta red de rutas marítimas, ferroviarias y por carretera que aumentará drásticamente el comercio desde Rusia -pero también desde partes de Europa- a través de Irán hasta Asia Occidental y Asia Meridional, y viceversa.

Y esto refleja toda la dimensión geoconómica del acuerdo SEPAM-SPFS. El Banco Central de Rusia se apresuró a crear el SEPAM en 2014, cuando Washington empezó a amenazar a Moscú con la expulsión de SWIFT. Fusionarlo con el SEPAM iraní abre todo un nuevo horizonte, sobre todo teniendo en cuenta la ratificación de Irán como miembro de pleno derecho de la Organización de Cooperación de Shanghái (OCS), y ahora uno de los principales candidatos a entrar en el club ampliado de los BRICS+.

Ya tres meses antes del acuerdo SEPAM-SPFS, el representante comercial ruso en Irán, Rustam Zhiganshin, insinuaba que la decisión de “crear un análogo del sistema SWIFT” era un hecho.

Teherán llevaba desde el verano pasado preparando la infraestructura para unirse al sistema ruso de pagos Mir. Pero después de que Moscú fuera objeto de durísimas sanciones occidentales y de que los bancos rusos quedaran excluidos de SWIFT, Teherán y Moscú decidieron, estratégicamente, centrarse en crear su propio sistema no SWIFT para los pagos transfronterizos.

Todo ello está relacionado con el papel geoeconómico inmensamente estratégico del INSTC, que es un corredor comercial mucho más barato y rápido que la antigua ruta del Canal de Suez.

 

Rusia es el mayor inversor extranjero de Irán

Además, Rusia se ha convertido en el mayor inversor extranjero de Irán, según el viceministro de Finanzas iraní Ali Fekri: esto incluye “2,7 mil millones de dólares de inversión a dos proyectos petroleros en la provincia occidental iraní de Ilam en los últimos 15 meses.” Eso supone alrededor del 45 por ciento del total de la inversión extranjera en Irán durante el periodo comprendido entre octubre de 2021 y enero de 2023.

Por supuesto, todo el proceso se encuentra en sus fases iniciales, ya que el comercio bilateral entre Rusia e Irán sólo asciende a 3.000 millones de dólares anuales. Pero es inevitable que se produzca un auge, debido al efecto acumulado de las interacciones SEPAM-SPFS, INSTC y EAEU, y especialmente a los nuevos movimientos para desarrollar la capacidad energética, la logística y las redes de transporte de Irán, a través del INSTC.

Los proyectos rusos en Irán son polifacéticos: energía, ferrocarriles, fabricación de automóviles y agricultura. Paralelamente, Irán suministra a Rusia alimentos y productos de automoción.

A Ali Shamkhani, secretario del Consejo Supremo de Seguridad Nacional de Irán, le gusta recordar que Rusia e Irán “desempeñan papeles complementarios en la energía mundial y el tránsito de mercancías”. El acuerdo de libre comercio (ALC) entre Irán y la UEEA está casi ultimado, e incluye aranceles cero para más de 7.500 productos básicos.

En 2022, la UEEA intercambió mercancías por valor de más de 800.000 millones de dólares. El pleno acceso de Irán a la UEEA será inestimable en términos de proporcionar una puerta de entrada al mercado a grandes franjas de Eurasia – y eludir las sanciones de EE.UU. como una dulce ventaja. Una proyección realista es que Teherán puede esperar un comercio anual de 15.000 millones de dólares con los cinco miembros de la UEEA en cinco años, tan pronto como Irán se convierta en el sexto miembro.

 

El legado de Samarcanda

Todo lo que estamos siguiendo ahora es, en muchos sentidos, consecuencia directa de la cumbre de la OCS celebrada en Samarcanda el pasado mes de septiembre, en la que el presidente ruso, Vladímir Putin, y su homólogo chino, Xi Jinping, apostaron en persona por reforzar el mundo multipolar mientras Irán firmaba un memorando para unirse a la OCS.

Las conversaciones privadas de Putin con el presidente iraní, Ebrahim Raisi, en Samarcanda giraron en torno a una profunda estrategia.

El INSTC es absolutamente crucial en esta ecuación global. Tanto Rusia como Irán están invirtiendo al menos 25.000 millones de dólares para potenciar sus capacidades.

Los barcos que navegan por los ríos Don y Volga siempre han comerciado con productos energéticos y agrícolas. Ahora, la Agencia de Noticias Marítimas de Irán ha confirmado que Rusia concederá a sus barcos el derecho de paso por las vías navegables interiores del Don y el Volga.

Mientras tanto, Irán ya se ha consolidado como el tercer mayor importador de grano ruso. A partir de ahora, el comercio de turbinas, polímeros, suministros médicos y piezas de automóvil irá en aumento.

Teherán y Moscú han firmado un contrato para construir un gran carguero para Irán que se utilizará en el puerto de Solyanka, en el Caspio. Y la logística RZD, filial de los ferrocarriles rusos RZD, opera regularmente trenes de carga de contenedores desde Moscú a Irán. La Revista Rusa de Economía predice que sólo el tráfico de mercancías por el INTSC podría alcanzar los 25 millones de toneladas en 2030, nada menos que 20 veces más que en 2022.

En Irán, las nuevas terminales están casi listas para transportar la carga desde los buques hasta las vías férreas que atraviesan el país desde el Caspio hasta el Golfo Pérsico. Sergey Katrin, director de la Cámara de Comercio e Industria de Rusia, confía en que, una vez en marcha el ALC con la UEEA, el comercio bilateral pueda alcanzar pronto los 40.000 millones de dólares anuales.

Los planes de Teherán son extremadamente ambiciosos, insertados en un marco del “Eje Oriental” que privilegia a los estados regionales Rusia, China, India y Asia Central.

Geoestratégica y geoeconómicamente, eso implica una interconexión sin fisuras del INSTC, la UEEA, la OCS y los BRICS+. Y todo ello coordinado por el único Cuadrilátero que realmente importa: Rusia, China, India e Irán.

Por supuesto que habrá problemas. El intratable conflicto entre Armenia y Azerbaiyán podría hacer descarrilar el INSTC: pero nótese que las conexiones entre Rusia e Irán a través del Caspio pueden eludir fácilmente Bakú si surge la necesidad.

 

Los BRICS+ consolidarán el descenso del dólar

Además de Rusia e Irán, Rusia y China también llevan años intentando interconectar sus sistemas de mensajería bancaria. El sistema chino CBIBPS (Cross-Border Inter-Bank Payments System) está considerado de primera clase. El problema es que Washington ha amenazado directamente con expulsar a los bancos chinos de SWIFT si se interconectan con los bancos rusos.

El éxito del SEPAM-SPFS puede permitir a Pekín ir a por todas, especialmente ahora, tras la durísima guerra de los semiconductores y la espantosa farsa de los globos. En términos de soberanía, está claro que China no aceptará restricciones estadounidenses sobre cómo mover sus propios fondos.

Paralelamente, los BRICS profundizarán en 2023 en el desarrollo de su sistema de pagos financieros mutuos y de su propia moneda de reserva. Hay no menos de 13 candidatos confirmados deseosos de unirse al BRICS+, entre ellos potencias asiáticas medias como Irán, Arabia Saudí e Indonesia.

Todas las miradas estarán puestas en si Estados Unidos, endeudado en más de 30 billones de dólares, amenazará con expulsar a los BRICS+ de SWIFT, y cómo lo hará.

Resulta esclarecedor recordar que la deuda de Rusia en relación con el PIB es sólo del 17%. La de China es del 77%. Los BRICS actuales, sin Rusia, se sitúan en el 78%. Los BRICS+, incluida Rusia, podrían situarse en una media del 55%. La fuerte productividad futura vendrá de un BRICS+ apoyado por una moneda respaldada por oro y/o materias primas y un sistema de pago diferente que eluda el dólar estadounidense. No cabe duda de que la productividad no vendrá del Occidente colectivo, cuyas economías están entrando en recesión.

En medio de tantos acontecimientos entrelazados y tantos retos, una cosa es cierta. El acuerdo SEPAM-SPFS entre Rusia e Irán puede ser sólo la primera señal del movimiento de las placas tectónicas en los sistemas bancarios y de pago mundiales.

Bienvenidos a uno, dos, mil sistemas de mensajería de pagos. Y bienvenidos a su unificación en una red mundial. Por supuesto, eso llevará tiempo. Pero este tren financiero de alta velocidad ya ha salido de la estación.

 

Rusia, India, China e Irán: la Cuadrilateral que realmente importa

 

Fuente:

Pepe Escobar: The Big Stiff: Russia-Iran dump the dollar and bust US sanctions.

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