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Príncipe Andrew ayudó a profundizar las relaciones del Reino Unido con monarquías represivas de Oriente Medio tras el escándalo de Epstein

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El segundo hijo de la reina mantuvo muchas reuniones con monarquías represivas de Oriente Medio mucho después de que su papel como enviado comercial oficial terminara en 2011, informa Phil Miller.

La versión original de este artículo, en inglés y con enlaces, puede leerse en Consortium News.

 

Por Phil Miller

A principios de diciembre de 2010, con Oriente Medio en la cúspide de la revolución, el segundo hijo de la reina de Inglaterra, el príncipe Andrés, salió a pasear por el Central Park de Nueva York. Con él estaba Jeffrey Epstein, el multimillonario estadounidense y pederasta convicto, que se suicidó en prisión en 2019.

Cuando una foto de su encuentro salió a la luz en 2011, envolvió a Andrew en un escándalo que le obligó a renunciar a su prestigioso papel de enviado comercial oficial del Reino Unido en julio de ese año.

Sin embargo, durante gran parte de la última década, desde que perdió ese papel, siguió representando a Gran Bretaña y a su familia real en la controvertida región del Golfo. Andrew participó en 70 reuniones con monarquías de Oriente Medio notorias por reprimir a su propio pueblo tras la Primavera Árabe de 2011, según revela una investigación de Declassified.

Sin ir más lejos, en septiembre de 2019, Andrew se reunió con el nuevo embajador saudí en el Reino Unido, el príncipe Khalid bin Bandar, en el Palacio de Buckingham, un año después de que el régimen utilizara su red diplomática para desmembrar al periodista del Washington Post Jamal Khashoggi.

Fue la tristemente célebre entrevista de Andrew sobre Epstein con BBC Newsnight en noviembre de 2019 la que le obligó a “apartarse de los deberes públicos en el futuro inmediato”, poniendo fin a sus reuniones cuasi-diplomáticas con las monarquías de Oriente Medio, incluyendo un inminente viaje a Bahréin.

Aunque ha habido un escrutinio mediático de la relación de Andrew con Epstein, se ha informado menos de que mantuvo un papel clave en la política exterior británica mucho después de que un ex funcionario del Reino Unido planteara públicamente en 2010 su comportamiento “grosero” en Bahréin y su reputación entre los diplomáticos como “Su Alteza Bufona.”

En marzo de 2011, con los levantamientos en curso en la mayoría de las ocho monarquías de la región y las dudas sobre su conducta personal, Andrew pospuso un viaje previsto a Arabia Saudí para promover la venta de armas en su papel de enviado comercial.

El Palacio de Buckingham tuvo que defender su idoneidad para el puesto, diciendo:

“A los potentados de Oriente Medio les gusta reunirse con príncipes. Llega como hijo de la Reina y eso le abre las puertas. Puede plantear problemas a un príncipe heredero y después descubrimos que las dificultades se han superado y se puede firmar el contrato”.

La Primavera Árabe y la foto de Epstein provocaron el escrutinio de Andrew desde dos flancos, con las revelaciones de que había agasajado al yerno del dictador tunecino Zine ben Ali en el Palacio de Buckingham poco antes de que cayera el régimen norteafricano.

Sin embargo, Andrés estaba decidido a mantener relaciones con los autócratas árabes, visitando al príncipe heredero Salman de Bahréin en su residencia de Londres una noche a mediados de abril de 2011.

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Las fuerzas de seguridad de Bahréin, apoyadas por la vecina Arabia Saudí y con equipamiento militar de fabricación británica, acababan de aplastar las masivas protestas prodemocráticas, matando a más de 40 personas.

Aunque pudo reunirse con Andrés en privado, la represión generó tanta controversia internacional que Salman tuvo que rechazar una invitación para asistir a la boda del príncipe Guillermo ese mismo mes. El defensor de los derechos humanos Peter Tatchell dijo que la invitación del Palacio de Buckingham había mostrado una “escandalosa insensibilidad ante el sufrimiento de las personas perseguidas”.

En julio de 2011, Andrew también sucumbió a las presiones y dijo que abandonaba su función de enviado comercial. A pesar del anuncio, las cosas no cambiaron mucho, ya que los ministros del gobierno le permitieron cumplir con “una serie de compromisos preexistentes de la agenda en el extranjero” hasta finales de año.

Entre ellos figuraba un viaje reprogramado a Arabia Saudí y sesiones en Qatar y los Emiratos Árabes Unidos (EAU). Las cuentas de Palacio muestran que sus vuelos para esos viajes costaron al erario público 95.000 libras, y que el Ministerio de Asuntos Exteriores y el de Comercio cubrieron su alojamiento y otros gastos.

Para el viaje a Arabia Saudí, le acompañó su ayudante, una antigua directora del Consejo Conservador de Oriente Medio, Laura Hutchings, a la que el Telegraph calificó de “una de las lugartenientes más glamurosas de David Cameron”.

La pareja aterrizó en la base aérea militar de Dhahran, en la provincia oriental de Arabia Saudí, donde 160 miembros de la minoría chií habían sido detenidos por organizar las protestas de la Primavera Árabe. Andrew se reunió con ejecutivos petroleros saudíes en Al Khobar junto con ministros saudíes y cuatro príncipes, entre ellos el príncipe Al Waleed Al Talal, a quien Timemagazine apodó el “Warren Buffett árabe” debido a su enorme riqueza. Al Waleed es propietario del Hotel Savoy de Londres.

Al retrasar el viaje hasta después del punto álgido de las protestas de la Primavera Árabe, Andrés evitó una controversia importante, aunque se reunía con funcionarios de un régimen que seguía reprimiendo casi cualquier disidencia, no sólo a nivel nacional sino también en un Estado vecino.

Dos meses más tarde, en noviembre de 2011, Andrew aterrizó en Qatar para mantener una semana de reuniones con otros miembros de la realeza del Golfo y figuras del mundo de los negocios, acompañado por sus ayudantes Hutchings y el general de división Richard Sykes, antiguo oficial del ejército británico.

Andrew se reunió con cuatro miembros de la realeza qatarí, entre ellos el gobernador del Banco Central, el ministro de Comercio, el primer ministro y su adjunto. Además, asistió a una recepción ofrecida por la empresa energética anglo-holandesa Shell, propietaria de enormes yacimientos de gas en Qatar.

A continuación, se dirigió a los EAU para una visita de cuatro días, en la que tuvo tiempo de almorzar con el jeque Suroor bin Mohammed Al Nahyan, miembro de la realeza emiratí y propietario del centro comercial de Abu Dhabi. El domingo 27 de noviembre de 2011, el príncipe Andrés se reunió con el príncipe heredero de Abu Dhabi, Mohammed bin Zayed (MBZ), en su Palacio de Bateen.

Ese mismo día, un tribunal condenó a cinco activistas políticos de los EAU a penas de hasta tres años de prisión por cargos que incluían insultar a los dirigentes del país. Entre los condenados estaban el destacado bloguero Ahmed Mansour y el Dr. Nasser bin Ghaith, profesor de economía de la Universidad de la Sorbona de París.

Aunque recibieron un indulto presidencial al día siguiente de su condena, ambos hombres seguirían siendo acosados y fuertemente vigilados.

Para rematar el año, Andrew se reunió con el rey de Bahréin en el lujoso hotel Four Seasons de Londres a mediados de diciembre. Para entonces, los líderes del movimiento prodemocrático de Bahréin habían sido condenados a cadena perpetua por un tribunal militar, y 559 bahreiníes acusaban al régimen de torturarles.

 

Apoyo a los saudíes

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Tras reunirse con cuatro de las ocho monarquías de la región durante 2011, Andrew siguió desempeñando un papel destacado en el mantenimiento de las relaciones británicas con estos regímenes, aunque ya no fuera un enviado comercial oficial del Reino Unido.

En 2012, el departamento de comercio del gobierno elogió a Andrew en su informe anual, explicando que,

“El Duque sigue siendo un firme defensor de las empresas británicas y puede seguir realizando visitas al extranjero en nombre de esta causa, del mismo modo que lo hacen otros miembros de la Familia Real”.

La única diferencia es que, desde abril de 2012, el departamento de comercio ya no dispone de “un presupuesto específico” para financiar el trabajo de Andrew. Decía:

“En el futuro, los costes asociados a los viajes oficiales al extranjero de El Duque serán sufragados por el FCO [Ministerio de Asuntos Exteriores] de la misma manera que para otros miembros de la Familia Real”.

En los próximos años, el Foreign Office enviaría a Andrés en viajes oficiales a Kuwait, Arabia Saudí y Bahréin, con vuelos que costaron al público al menos 122.000 libras. También mantuvo otras docenas de reuniones con las monarquías de Oriente Medio en el Reino Unido y en viajes al extranjero con su programa [email protected] para jóvenes emprendedores, que contaban con el apoyo de los medios diplomáticos y militares británicos.

Andrew voló a Jeddah a mediados de junio de 2012, poco después de la muerte del príncipe heredero Nayef, para presentar “las condolencias a la familia real saudí”, uno de los aliados más cercanos del Reino Unido en el Golfo. Nayef había sido ministro del Interior desde 1975, lo que le hizo responsable de décadas de represión en Arabia Saudí, incluida la respuesta del reino a las protestas de la Primavera Árabe el año anterior a su muerte.

A pesar de la controversia que rodea la vida personal de Andrew, fue recibido en Arabia Saudí por el embajador del Reino Unido y, cuando regresó a su país al día siguiente, el ministro de Asuntos Exteriores, William Hague, fue a recibirlo al Palacio de Buckingham por la tarde.

Dos años más tarde, en noviembre de 2014, Andrew volvió a Arabia Saudí a instancias del Ministerio de Asuntos Exteriores, con vuelos que costaron 43.000 libras a los contribuyentes. Para entonces la situación de los derechos humanos en el país se había deteriorado, y el régimen aumentó la condena del bloguero liberal Raif Badawi de 600 a 1.000 latigazos y condenó a muerte al destacado clérigo chiíta Nimr al-Nimr el 15 de octubre.

Durante su viaje, Andrew se entrevistó con el príncipe heredero adjunto, Muqrin bin Abdulaziz Al Saud, antiguo jefe de la inteligencia saudí durante la Primavera Árabe. También visitó la bolsa saudí con el embajador británico y mantuvo el acceso a las oficinas diplomáticas del Reino Unido, como la residencia del embajador y el consulado en Jeddah.

Al mes siguiente de su viaje a Arabia Saudí, en diciembre de 2014, la reputación de Andrés sufrió un nuevo golpe cuando unas diligencias judiciales en Florida demostraron que una mujer estadounidense, Virginia Roberts, había denunciado que el príncipe había mantenido relaciones sexuales con ella cuando era menor de edad durante su amistad con Epstein.

La acusación no desapareció, pero Andrés siguió participando en la diplomacia del Reino Unido con Arabia Saudí. En marzo de 2018, se unió a una gran campaña de relaciones públicas del Ministerio de Asuntos Exteriores para dar la bienvenida a Londres al nuevo príncipe heredero de Arabia Saudí, Mohammed bin Salman (MBS), y presentarlo como un modernizador.

El duque de York se unió a su madre y a MBS para almorzar en el Palacio de Buckingham, seguido de una reunión privada con MBS en la residencia del embajador saudí en Londres.

Ese mismo año, Andrés recibió al embajador saudí, el príncipe Mohammed bin Nawwaf, en el Palacio de Buckingham el 25 de septiembre. Una semana después, el columnista del Washington Post Jamal Khashoggi fue asesinado y descuartizado en el consulado saudí de Estambul, en represalia por sus críticas a MBS.

Manifestantes en Estambul frente al Consulado General de Arabia Saudí tras el asesinato de Khashoggi. (Hilmi Hacaloglu, VOA vía Wikimedia Commons)

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Sin embargo, Andrew dijo que quería ampliar su programa [email protected] a Arabia Saudí, lo que provocó las críticas de Amnistía Internacional y otros. El diputado laborista Lloyd Russell-Moyle declaró a The Independent: “La llamada abierta del príncipe Andrés para hacer negocios con un hombre que acaba de ordenar el asesinato y desmembramiento de un periodista alcanza un nuevo nivel, incluso para él”.

Al año siguiente, en septiembre de 2019, Andrés recibió al nuevo embajador saudí, el príncipe Khalid bin Bandar, en el Palacio de Buckingham, en lo que parecía ser su último encuentro oficial con una monarquía del Golfo.

 

Impulsar a Bahréin

Aunque Andrew desempeñó un papel notable en el mantenimiento de los vínculos entre la Casa de Windsor y la Casa de Saud, es en Bahréin donde su presencia ha sido más significativa desde la Primavera Árabe.

Junto con su madre, ha asistido al Royal Windsor Horse Show siete veces desde 2013, y se ha sentado habitualmente con el rey Hamad de Bahréin.

En enero de 2014, voló a Bahréin, donde fue recibido a su llegada por el jeque Abdullah bin Hamad Al Khalifa, segundo hijo del rey Hamad. Tanto Andrés como el jeque Abdullah tienen vínculos con personajes polémicos. El jeque Abdullah mantuvo una “estrecha relación personal” con Michael Jackson, pagando millones de dólares para que el cantante viviera en Bahréin tras su absolución de cargos de pederastia en Estados Unidos en 2005.

Andrew se reunió con el jeque Abdullah en tres ocasiones durante su visita a Bahréin en 2014, incluso en un espectáculo aéreo en el que se exhibían empresas de armas y aviones británicos. El evento coincidió con la “Gran Semana Británica”, que conmemoraba los 200 años de relaciones entre el Reino Unido y Bahréin.

Aunque Andrew ya no era un enviado comercial del Reino Unido, la semana estaba explícitamente destinada a impulsar las oportunidades comerciales británicas en el Golfo y “asistió a un almuerzo del Foro Empresarial Británico-Bahrein en el Hotel Radisson Diplomat”.

Durante su estancia en Bahréin, Andrew también se reunió con el rey Hamad y el príncipe heredero Salman, y visitó la base de dragaminas de la Marina Real.

Una semana antes de la llegada de Andrew, la policía bahreiní había disparado mortalmente al conductor de 19 años Fadhel Abbas Muslim Marhoon. La policía bahreiní dijo que le habían disparado de frente en defensa propia, pero las pruebas obtenidas por Human Rights Watch sugieren que le dispararon en la nuca.

El duque de York regresó a Baréin en abril de 2018, cuando inauguró una nueva base naval del Reino Unido y un curso académico de “ciencia de la seguridad” para los policías bahreiníes. El curso lo imparte la Universidad de Huddersfield, de la que el príncipe Andrés era entonces rector.

El curso se imparte en Bahrein en el campus de la Real Academia de Policía, adyacente a una prisión de máxima seguridad donde los líderes del movimiento prodemocrático del país cumplen cadena perpetua.

Según el Instituto de Bahréin para los Derechos y la Democracia (BIRD), los reclusos han sido llevados de la prisión a la academia de policía y sometidos a interrogatorios y torturas.

Durante su viaje de 2018, el príncipe Andrés volvió a reunirse con el rey Hamad y otros miembros destacados de la familia real, entre ellos el ministro del Interior de Bahréin, el teniente general Rashid bin Abdullah Al Khalifa.

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El director de BIRD, Sayed Ahmed Alwadaei, ha dicho que le “enfermó” ver al príncipe Andrés “saludando jovialmente” al ministro del Interior, dado el historial de torturas sistemáticas de su departamento.

Andrés volvió a Bahréin en marzo de 2019 para realizar otra visita a la base naval, cenar con el rey Hamad y mantener una sesión con el jeque Abdullah. Luego se reunió de nuevo con el rey Hamad en mayo en el Royal Windsor Horse Show.

A lo largo del compromiso de Andrew con la familia gobernante de Bahréin desde la Primavera Árabe, la situación de los derechos humanos en el país ha empeorado gravemente, con la mayoría de la oposición en la cárcel o habiendo huido al extranjero.

 

Admirar los Emiratos

Otra monarquía del Golfo con la que Andrew ha contribuido a profundizar las relaciones británicas desde la Primavera Árabe es la de los EAU. Andrew es amigo desde hace mucho tiempo del gobernante de Abu Dhabi, Mohammed bin Zayed (MBZ), acompañándolo en sus viajes de caza en África, según un cable filtrado de la embajada estadounidense de 2003.

En abril de 2013, Andrew ayudó a organizar una visita de Estado del hermano mayor de MBZ, el presidente de los EAU, el jeque Jalifa, gobernante absoluto y graduado en la academia militar británica de Sandhurst. Andrew asistió al almuerzo de Estado que se celebró para los emiratíes en el Castillo de Windsor, en el que también participaron el Primer Ministro David Cameron, el Secretario de Asuntos Exteriores William Hague, el Secretario de Defensa Philip Hammond y el Secretario de Negocios Vince Cable.

Otros asistentes fueron Sir Roger Carr, que pronto se convertiría en el presidente de BAE Systems, Sir John Sawers, entonces jefe del MI6, el general David Richards, jefe del Estado Mayor de la Defensa, y Andrew Brown, director ejecutivo de Shell.

Al día siguiente, el Príncipe Andrés desempeñó un papel más exclusivo, organizando un almuerzo para sus padres y el Jeque Khalifa en el Palacio de Buckingham.

Más tarde acompañó al jeque Jalifa a la Abadía de Westminster, después de que el presidente emiratí se reuniera con Cameron en Downing Street para hablar de “la construcción de una asociación de defensa más profunda y sustantiva y de nuevos e importantes vínculos comerciales”.

La visita de Estado a los EAU se produjo en un momento en el que Whitehall intentaba asegurar la venta de armas para empresas británicas por valor de miles de millones, durante el aumento de la represión en los Emiratos.

Entre marzo y julio de 2013, los EAU celebraron un juicio masivo contra 94 activistas acusados de tener vínculos con al-Islah, un movimiento asociado a los Hermanos Musulmanes, que abogaba por la reforma política en el país. Unos 69 de ellos fueron posteriormente condenados por intentar derrocar al gobierno, con penas de hasta 10 años de prisión.

En marzo de 2017, las autoridades emiratíes intensificaron su persecución contra el profesor de la Sorbona, Dr. Nasser bin Ghaith, condenándolo a 10 años de prisión por publicar en Internet material “destinado a dañar la reputación y la estatura del Estado”.

Esta represión no pareció alejar a Andrew de su amistad con la familia gobernante de los EAU, y en octubre de 2017 visitó a MBZ en su Palacio del Mar en Abu Dhabi, al lado de un cuartel general de la marina.

Aunque su viaje a Abu Dhabi formaba parte de su plan [email protected], pudo asistir a una recepción en su honor a bordo de un buque de la Marina Real, donde el embajador británico destacó las oportunidades de negocio para los inversores emiratíes en el Reino Unido . Andrew fue fotografiado a bordo vistiendo un uniforme naval, mostrando su rango de vicealmirante.

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Mientras tanto, la armada de los EAU ha asumido un papel importante en la guerra liderada por Arabia Saudí en Yemen, utilizando su relativamente poderosa flota para hacer cumplir un bloqueo marítimo que ha impedido que la ayuda humanitaria llegue a millones de personas necesitadas.

 

Oportunidades en Omán

Entre las numerosas funciones honoríficas de Andrew, es patrono de la Omani British Friendship Association (OBFA), junto con el actual sultán de Omán, Sayyid Haitham bin Tariq Al Said. Otra alta figura de la asociación es el embajador del Reino Unido en Omán, señal de su importante función diplomática y política.

El grupo promueve explícitamente los negocios del Reino Unido en Omán, destacando sus “leyes favorables a las empresas” y sus “políticas liberales favorables a los inversores”, como el impuesto sobre la renta cero. Un tuit de la embajada británica en Omán en 2018 confirmó la asistencia de Andrew a un evento como “invitado de honor”.

Cuando Declassified consultó el sitio web del grupo la semana pasada, Andrew seguía figurando como su patrocinador, a pesar de haber renunciado a una serie de otras funciones por el escándalo de Epstein en 2019. El sitio web parecía estar fuera de línea después de nuestra vista, aunque una versión archivada de diciembre de 2020 confirma su papel.

El secretario general del grupo, Shawqi Sultan, dijo a Declassified que cualquier pregunta sobre la participación del príncipe Andrés debía dirigirse al Palacio de Buckingham.

Sin embargo, confirmó que el sultán Haitham era un patrocinador y que “se había acordado que el embajador británico en Omán sería [un] miembro de la organización”, pero dijo que “el extremo británico de la OBFA nunca fue inicialmente una asociación oficial”.

Un portavoz del Palacio de Buckingham dijo a Declassified: “El Duque de York se retiró de sus funciones públicas en noviembre de 2019. Como tal, Su Alteza Real no tiene actualmente ningún compromiso activo con ningún Patronato.”

Fue en parte gracias a su papel en la OBFA que Andrew se reunió con miembros de la familia gobernante de Omán anualmente entre 2015 y 2019. Los encuentros tuvieron lugar a menudo en Brooks’, un exclusivo “club de caballeros” del oeste de Londres.

Muchas de las reuniones fueron con el entonces ministro de Cultura de Omán, Sayyid Haitham, que fue designado en secreto como heredero al trono y se convirtió en sultán a la muerte de su tío Qaboos en 2020.

Las sesiones de Andrew con altos cargos omaníes continuaron a pesar de lo que Human Rights Watch denominó “un ciclo de procesamientos de activistas y críticos bajo cargos como “insultar al sultán”” de Omán, que creó “un efecto escalofriante sobre la libertad de expresión y la expresión de la disidencia.”

Una semana después de la cena de Andrew con Haitham en el Brooks’ Club en julio de 2016, el director del único periódico independiente de Omán, Azamn, fue detenido y en agosto se ordenó el cierre del periódico.

Lejos de disuadir a Andrew, al año siguiente asistió a una cena con la monarquía de Omán en el Royal Officer Club de Mascate.

Declassified entiende que el club es un lujoso lugar de ocio en el paseo marítimo de Mascate, con piscinas, bares y pistas deportivas, que está reservado a las altas esferas del régimen de Omán y custodiado por fuerzas especiales.

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Un portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores dijo a Declassified: “Los miembros de la Familia Real realizan visitas oficiales a petición del Gobierno para apoyar los intereses británicos en todo el mundo”.

 

Fuente:

Phil Miller / Consortium News — Prince Andrew Helped Deepen UK Relations With Gulf Regimes for 8 Years After Epstein Scandal.

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