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Por qué EEUU está armando a Marruecos y combatiendo la influencia rusa en Argelia

El gobierno de los Estados Unidos está profundamente atrincherado en alimentar una carrera armamentista entre Marruecos y Argelia, ya que la “Nueva Guerra Fría” abre otro frente en el norte de África. La disputa amenaza con un conflicto devastador. La guerra en Ucrania solo ha exacerbado la crisis. Según el analista Robert Inlakesh, el conflicto en el norte de África, entre un Marruecos armado por Occidente y una Argelia respaldada por Rusia y China, es más probable que estalle en el Sáhara Occidental, y podría comenzar con intercambios entre el Frente Polisario y las fuerzas armadas marroquíes, pero podría arrastrar rápidamente a Argelia al conflicto. Es por eso que las amenazas de sanciones estadounidenses, la construcción de una base industrial militar para combatir a Rusia y el enfoque sesgado del tema del Sáhara Occidental fomentan el conflicto, algo que en realidad podría poner en peligro sus inversiones en la región.

 

Por Robert Inlakesh

El gobierno de los Estados Unidos está profundamente atrincherado en alimentar una carrera armamentista entre Marruecos y Argelia, ya que la “Nueva Guerra Fría” abre otro frente en el norte de África, la disputa amenaza con un conflicto devastador. La guerra en Ucrania solo ha exacerbado la crisis.

Argelia ha anunciado que sus lazos con Marruecos han alcanzado “el punto de no retorno”, ya que su vecino rival establece un acuerdo de 500 millones de dólares para los sistemas de misiles de artillería estadounidenses. En medio de una carrera entre Estados Unidos y China para asegurar el control de rutas comerciales clave en el norte de África, con Washington también trabajando para combatir la influencia de Moscú en el Sahel y repeler la Iniciativa Belt and Road de Beijing, la disputa entre vecinos podría representar una gran amenaza para regional estabilidad.

En agosto de 2021, Argelia rompió oficialmente las relaciones diplomáticas con el Reino de Marruecos, citando una gran cantidad de preocupaciones que tenía con su vecino del norte de África. Esto incluyó acusaciones de entrometerse en los asuntos argelinos, ayudar a tramar ataques terroristas e irrespetar acuerdos unilaterales, además de preocupaciones sobre los vínculos de Marruecos con Israel.

Ese noviembre, las tensiones aumentaron nuevamente cuando tres argelinos murieron en presuntos ataques con drones contra camiones claramente identificados a lo largo de la frontera de Mauritania con la disputada región del Sáhara Occidental. El ataque fue descrito como “bárbaro” por los medios estatales argelinos y se produjo solo un día después de que el presidente de Argelia, Abdelmadjid Tebboune, terminara el contrato de suministro de gas de su nación con Rabat.

Las tensiones entre Marruecos y Argelia se remontan a 1963, con el breve conflicto conocido como Guerra de la Arena; una batalla que estalló por las provincias argelinas de Tinduf y Béchar, que la monarquía marroquí consideraba legítimamente propias. La frontera terrestre entre ambos lados también ha estado cerrada desde 1994. La rivalidad ideológica entre los dos Estados también está profundamente arraigada, ya que Marruecos se puso del lado de Occidente durante la Guerra Fría, mientras que Argelia respaldó las luchas de liberación del Sur Global y se puso del lado de los no miembros. movimiento alineado.

Aunque las dos naciones del norte de África se enfrentan entre sí debido a una serie de disputas internas, ideológicas y regionales, la influencia de las potencias extranjeras y sus agendas geoestratégicas ahora están generando tensiones hacia el paroxismo. Como las rutas comerciales, los recursos naturales y la llamada lucha Este-Oeste por el dominio regional están todos sobre la mesa, las decisiones políticas de Washington están en la raíz de las renovadas tensiones entre Argel y Rabat.

En declaraciones a MintPress, Zine Labidine Ghebouli, analista e investigadora especializada en la dinámica política y de seguridad de Argelia, afirmó que “habrá algunas provocaciones a lo largo de este año”. Compartió que las tensiones podrían ser tanto de naturaleza diplomática como militar, al tiempo que afirmó que la situación aún no se ha inclinado hasta el punto de que estalle una guerra en toda regla. En cambio, Ghebouli cree que es probable que se produzcan enfrentamientos armados en el Sáhara Occidental:

La preocupación está aumentando rápidamente, especialmente con los acontecimientos en el Sáhara Occidental, con las tensiones diplomáticas y la falta de una solución previsible para este conflicto, creo que es cada vez más probable que veamos alguna demostración de fuerza”.

 

¿ISRAEL REVIVIÓ LA ENFERMEDAD MARRUECOS-ARGELIA?

El acuerdo de normalización entre Marruecos e Israel, firmado en 2020, fue un punto de inflexión para las relaciones entre Marruecos y Argelia. Argelia citó el alojamiento de Yair Lapid de Israel, además de hacer referencia a “actos de espionaje masivos y sistemáticos”, como el principal estímulo para la decisión de romper las relaciones diplomáticas con Marruecos. Los funcionarios de Rabat y Tel Aviv han negado profusamente las acusaciones de espionaje.

Aunque Rabat nunca firmó un acuerdo oficial de normalización con Israel hasta 2020, históricamente Marruecos hizo gestos amistosos hacia los israelíes, como invitar al ex presidente de Israel Shimon Peres al país en 1986. Movimientos como estos pueden haber provocado la ira de Argel, que ha seguido siendo un firme partidario de los palestinos, pero no llevó el mismo equipaje que las relaciones Israel-Marruecos de hoy.

Para que Marruecos aceptara la normalización con Israel en 2020, esto requirió algo de convencimiento, como la promesa de la administración Trump de EE. UU. de romper con el consenso de la comunidad internacional sobre el tema de la disputada región del Sáhara Occidental, reconociéndola como parte de Marruecos. Por cierto, el 14 de noviembre el Frente Polisario -que representa al pueblo indígena del Sáhara Occidental, el pueblo saharaui- declaró oficialmente terminado el alto el fuego de 29 años entre él y el ejército marroquí. El 10 de diciembre, el gobierno de EE. UU. emitió una declaración de acercamiento entre Marruecos e Israel, que entró en vigor 12 días después.

Israel firmó un memorándum sobre cooperación militar con Marruecos el año pasado, alimentando los temores de Argelia de una presencia sionista en su frontera. Además de esto, se reveló que los servicios secretos marroquíes utilizaron el software espía Pegasus desarrollado por Israel para apuntar a números argelinos; en lo que un análisis del Citizen Lab de la Universidad de Toronto concluyó que fue un arma para promover los intereses geoestratégicos de Marruecos.

El 13 de octubre de 2021, la emisora nacional de Argelia, Ennahar, informó que la Dirección General de Seguridad Nacional (GDNS) había frustrado una conspiración sionista para utilizar grupos separatistas para llevar a cabo ataques terroristas en todo el país. Se recopilaron varios testimonios de los presuntos sospechosos que fueron arrestados, y los medios estatales argelinos afirmaron que el complot fue “urdido por la entidad sionista [Israel] y un país del norte de África”. En términos generales, se interpretó que la referencia a un país del norte de África significaba Marruecos. En la disputa del Sáhara Occidental, se informó que Tel Aviv presionó a los EE. UU. para que reconocieran la soberanía de Marruecos sobre el área, lo que encaja con la historia de Israel que envió asesores para ayudar a luchar contra el Frente Polisario.

Israel también ha expresado su preocupación por los esfuerzos de Argelia para revivir su presencia diplomática global. En julio de 2021, un avión de carga Hércules marroquí con comandos de fuerzas especiales aterrizó en la Base de la Fuerza Aérea Hazor de Israel como parte de un ejercicio dirigido por Estados Unidos para “luchar contra el terror”. Además de esto, las fuerzas armadas de Marruecos han adquirido drones suicidas Harop y Heron UAV de Israel Aerospace Industries. Las relaciones entre ambas partes continúan desarrollándose en el ámbito militar.

 

EE.UU. TOMA EL CONTROL EN MARRUECOS

En noviembre de 2022, EE. UU. reemplazó a Francia como el mayor inversor extranjero en Marruecos. Recientemente, en abril, el Departamento de Estado también aprobó una venta potencial de $ 524,2 millones de sistemas de cohetes de artillería HIMAR a Rabat.

Además, el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, dio una orden preocupante, a fines del año pasado, para que el secretario de Defensa, Lloyd Austin, preparara un plan de emergencia para el establecimiento de una base industrial militar estadounidense en Marruecos. Supuestamente, la instrucción se dio después de que el presidente estadounidense recibiera un informe del director de la CIA, Bill Burns, que se centraba en los esfuerzos expansionistas de Moscú en la región. El informe decía que Rusia está en conversaciones para el establecimiento de una base logística dentro de Argelia, lo que podría “amenazar los intereses de Washington y sus aliados allí”.

Stephan Blank, miembro principal del grupo de expertos con sede en EE. UU., el Instituto de Investigación de Política Exterior (FPRI), ha argumentado que Argelia “debería rendir cuentas por sus políticas tanto en Europa como en EE. UU.”. por ponerse del lado de Rusia contra Occidente. No es solo un tema de conversación en los think tanks estadounidenses que Argel sea castigada por su negativa a alinearse con los intereses occidentales, los responsables políticos estadounidenses también han seguido adelante, proponiendo sanciones contra Argelia. En el Senado de EE. UU., Marco Rubio pidió sanciones por un acuerdo de armas de 2021 entre Rusia y Argelia, mientras que en la Cámara, la representante Linda McClain lideró a varios de sus colegas en un intento de que la administración Biden imponga sanciones por la misma razón.

Argelia sirve como el tercer mayor importador de armas de Rusia, pero durante algún tiempo ha podido permanecer neutral entre la OTAN y Rusia en lo que respecta a Ucrania, absteniéndose de una votación de la ONU el año pasado para condenar la invasión de Moscú. Según Zine Labidine Ghebouli, “ha sido bastante obvio que Argelia ha mantenido un cierto tipo de neutralidad, o al menos una estrategia de no alineación en lo que respecta al conflicto en curso entre Ucrania y Rusia”, mencionando que “la embajada de Argelia fue recientemente reabierto en Kiev como una señal de que realmente no quieren tomar partido”. “Al mismo tiempo, creo que se está volviendo cada vez más difícil para Argelia mantener esa postura, especialmente con las presiones occidentales, especialmente con los desarrollos legales con respecto a la orden de arresto de la Corte Penal Internacional para Putin”, continuó.

Notablemente, en un movimiento que recibió cierta atención en Washington, el presidente argelino, Abdelmadjid Tebboune, optó por no asistir a la Cumbre anual de líderes de Estados Unidos y África el año pasado. En este momento, Argel y Washington siguen en buen pie, pero ha quedado claro que Argelia no se comportará como su títere.

Aunque la neutralidad puede ser un desafío, Argel ha sido uno de los Estados que realmente se ha beneficiado financieramente del conflicto de Ucrania, o más bien debido a las sanciones occidentales sobre el petróleo y el gas rusos. Argelia se ha convertido en el mayor proveedor de gas de Italia y terminó generando más de 50 mil millones de dólares en ingresos por petróleo y gas en 2022. Comentando esto, Ghebouli dice que “esta guerra le ha dado a Argel un poco de tiempo para reequilibrar su economía, prepararse y para intentar revivir su sector obsoleto de petróleo y gas y otros sectores”, y estuvo de acuerdo en que las circunstancias que rodearon la guerra de Ucrania le dieron un impulso definitivo.

Otro elemento importante que alimenta los intereses estadounidenses en Argelia y Marruecos es la inversión china y el hecho de que Argel está desempeñando un papel en la Iniciativa de la Franja y la Ruta (BRI). Si bien EE. UU. es el mayor inversionista extranjero en Marruecos, Beijing no ha puesto todos sus huevos en una sola canasta y está invirtiendo en proyectos como Tangier Tech City, lo que le da un punto de apoyo allí. Por otro lado, China invertirá al menos 3.300 millones de dólares en la construcción del puerto de aguas profundas de El-Hamdania en Argelia, un proyecto que ayudará a fortalecer la ruta comercial italiana a través de Argelia y hacia la región del Sahel.

Estados Unidos no está tomando a la ligera la cooperación entre China y Argelia, ya que él mismo está tratando de garantizar que la ruta comercial de Europa a África desde España, a través de Marruecos, esté bajo control occidental. La Asociación para la Infraestructura Global y la Inversión (PGII) de la administración Biden que fue establecida por la Casa Blanca en junio pasado, está diseñada para ayudar a los EE. inversiones no gubernamentales para ayudar. En esta competencia por el control de infraestructuras y rutas comerciales vitales, aún no se ha declarado un ganador decisivo y el equilibrio de poder podría cambiar significativamente en el futuro.

 

SEPARATISTAS DEL SÁHARA OCCIDENTAL Y ARGELIA

Aunque la guerra entre Marruecos y Argelia sería una pérdida para ambos lados, la probabilidad de una confrontación armada ahora preocupa tanto a los argelinos como a los marroquíes. Por lo tanto, la carrera armamentista en curso debería ser motivo de preocupación para inversores como los Estados Unidos, ya que la máxima prioridad para cualquier mercado de inversión es la estabilidad y la seguridad. Sin embargo, el reciente acuerdo a gran escala para la venta potencial de sistemas de artillería ofensivos da la impresión opuesta.

Una fuente de seguridad con sede en Marruecos, que optó por permanecer en el anonimato, dijo que “el ganador en cualquier conflicto futuro probablemente será quien esté en la defensa, el terreno favorece al defensor y no al atacante, especialmente en la zona del Sáhara Occidental donde el conflicto es el que tiene más probabilidades de salir primero”.

El Sáhara Occidental podría convertirse en un campo de batalla en cualquier momento, ya que el Frente Polisario, respaldado por Argelia, se encuentra oficialmente en estado de guerra con Marruecos por el territorio en disputa. El gobierno de los Estados Unidos asume la posición de que la tierra es marroquí, por lo que probablemente apoyará las medidas tomadas por Rabat para combatir al Frente Polisario. El grupo de expertos con sede en EE. UU., ‘The Washington Institute for Near East Policy’, afirma que “hay evidencia de que Irán está armando y entrenando al Frente Polisario en Argelia en un intento de desestabilizar Marruecos”, proporcionando un argumento conveniente que podría ayudar a evocar un narrativa pro-occidental convincente en caso de que estalle un conflicto.

La afirmación de que hay evidencia de una alianza entre Irán y el Polisario es, en el mejor de los casos, engañosa, ya que todas las acusaciones se remontan a los medios de comunicación israelíes y a un ex funcionario público israelí. Un ejemplo de la supuesta evidencia de tal conexión es una investigación de i24News, que afirmó haber escuchado conversaciones entre un individuo afiliado al Frente Polisario y una supuesta figura vinculada a Hezbolá del Líbano. El medio de comunicación israelí afirmó que habían escuchado conversaciones entre Hezbolá y personas afiliadas al Polisario en España. La evidencia citada por varios grupos de expertos con sede en Washington son declaraciones hechas por el exdiplomático israelí Dore Gold, quien dijo que “fuentes confiables me han dicho que el IRGC ahora ha extendido sus tentáculos en el Sáhara Occidental”. A pesar de tales alegaciones, no se ha presentado ni una sola pizca de evidencia para respaldar esta conclusión.

El año pasado hablé con el Dr. Sidi Omar, el representante del Frente Polisario para las Naciones Unidas, quien me dijo lo siguiente en respuesta a una pregunta sobre las provocaciones marroquíes:

Desde su violación del alto el fuego de 1991 el 13 de noviembre de 2020, que ha llevado a la reanudación de la guerra en el Sáhara Occidental, el estado ocupante de Marruecos ha estado involucrado en una guerra de represalia paralela contra los civiles saharauis en los territorios ocupados saharauis. Los activistas de derechos humanos en particular son sometidos diariamente a todo tipo de violencia y atrocidades indescriptibles sin que el mundo sepa de su difícil situación. Esto se debe al apagón mediático impuesto al Sáhara Occidental Ocupado, que sigue rodeado por el Muro de la Vergüenza marroquí de 2700 km de largo, que es el segundo muro más largo y la mayor barrera militar del mundo”.

Las autoridades de ocupación marroquíes también se han involucrado en una política de chamuscados a gran escala en el Sáhara Occidental ocupado. La política, organizada e implementada por las fuerzas de seguridad de ocupación, incluye la destrucción de casas y medios de subsistencia, el vandalismo de propiedades y la matanza de ganado con el objetivo declarado de desarraigar a los saharauis de sus hogares y tierras, que se entregan a los colonos marroquíes. ”

Curiosamente, el Dr. Omar también afirmó que “las fuerzas marroquíes han utilizado con frecuencia vehículos aéreos no tripulados fabricados en Israel para matar no solo a civiles saharauis, sino también a civiles y ciudadanos de países vecinos”.

Por otro lado, Marruecos se ha pronunciado durante el año pasado sobre los derechos de los separatistas de Kabylie para separarse de Argelia y formar su propio estado independiente, lo que provocó indignación en Argel. Ha habido denuncias de Argel sobre grupos de respaldo de Rabat allí, incluso afirmando en 2021 que grupos separatistas vinculados a Marruecos e Israel habían provocado incendios forestales mortales.

Zine Labidine Ghebouli dice que las afirmaciones sobre las amenazas de los separatistas en las áreas probablemente sean exageradas y comparte que “durante mi última visita no había mucha presencia del sentimiento separatista en la forma en que a menudo se describe”. Agregó que “incluso si Marruecos quisiera armar este sentimiento, no sería capaz de hacerlo, esto se debe a que el pueblo argelino es muy nacionalista y si ven que Rabat está armando a algunos grupos en el norte de Argelia, independientemente de las demandas legítimas que los grupos podrían tener en algún nivel, el público argelino se movilizará para protegerse contra esto”.

El conflicto en el norte de África, entre un Marruecos armado por Occidente y una Argelia armada por Rusia y China, es más probable que estalle en el Sáhara Occidental, que puede comenzar con intercambios entre el Frente Polisario y las fuerzas armadas marroquíes, pero podría arrastrar rápidamente a Argelia al intercambio. Es por eso que las amenazas de sanciones estadounidenses, la construcción de una base industrial militar para combatir a Rusia y el enfoque sesgado del tema del Sáhara Occidental fomentan el conflicto, algo que en realidad podría poner en peligro sus inversiones en la región.

 

Durante la guerra del Sahel actualmente en preparación, Marruecos podría desempeñar un papel similar al de Israel en la guerra contra Siria

 

Sobre el autor

Robert Inlakesh es analista político, periodista y realizador de documentales que actualmente reside en Londres, Reino Unido. Ha informado y vivido en los territorios palestinos ocupados y presenta el programa ‘Palestine Files’.

 

Fuente:

Robert Inlakesh, en MPN: Why The Us Is Arming Morocco And Working To Combat Russian Influence In Algeria. 8 de mayo de 2023.

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