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Leibniz: científico, sinófilo y puente entre Oriente y Occidente

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Por Matthew Ehret

Mucha gente se sorprendería al descubrir que Gottfried Leibniz (1646-1716), un polímata y lógico alemán más conocido por su descubrimiento del Cálculo, fue uno de los sinófilos más importantes del siglo XVII, cuyos escritos fueron fundamentales para llevar la idea de la cultura y la civilización chinas a Europa.

Leibniz reconoció el valor de la cultura china tras un amplio estudio de los textos confucianos que le proporcionaron los científicos jesuitas de Pekín. Inspirado por la filosofía moral y práctica que mantenía viva esta antigua civilización (mientras las sociedades europeas sufrían guerras casi constantes), creó una revista llamada Novissima Sinica (Noticias de China) en 1697. A esta revista le siguió un esfuerzo organizativo en toda Eurasia para propiciar un amplio diálogo de civilizaciones, impulsado por la búsqueda de descubrimientos científicos y el desarrollo económico.

En el primer número de la Novissima Sinica, Leibniz escribió

“CONSIDERO UN PLAN SINGULAR DE LOS HADOS QUE EL CULTIVO Y EL REFINAMIENTO HUMANOS SE CONCENTREN HOY, POR ASÍ DECIRLO, EN LOS DOS EXTREMOS DE NUESTRO CONTINENTE, EN EUROPA Y EN CHINA, QUE ADORNA EL ORIENTE COMO EUROPA EL BORDE OPUESTO DE LA TIERRA. TAL VEZ LA SUPREMA PROVIDENCIA HAYA ORDENADO TAL DISPOSICIÓN, PARA QUE, A MEDIDA QUE LOS PUEBLOS MÁS CULTIVADOS Y DISTANTES EXTIENDAN SUS BRAZOS UNOS A OTROS, LOS QUE SE ENCUENTRAN ENTRE ELLOS PUEDAN SER LLEVADOS GRADUALMENTE A UNA MEJOR FORMA DE VIDA. NO CREO QUE SEA UNA CASUALIDAD QUE LOS RUSOS, CUYO VASTO REINO CONECTA A EUROPA CON CHINA Y QUE DOMINAN LAS PROFUNDAS TIERRAS BÁRBARAS DEL NORTE A ORILLAS DEL OCÉANO HELADO, SEAN CONDUCIDOS A LA EMULACIÓN DE NUESTRAS COSTUMBRES A TRAVÉS DE LOS DENODADOS ESFUERZOS DE SU ACTUAL GOBERNANTE [PEDRO I]”.

 

Leibniz: científico, sinófilo y puente entre Oriente y Occidente

Gottfiried Wilhelm Leibniz.

 

El programa de diálogo intercontinental de Leibniz había comenzado en serio una generación antes, con los jesuitas seguidores de Matteo Ricci en China. Durante la controversia sobre los ritos, habían asustado a poderosas facciones de la Iglesia católica que temían la idea de que se pudiera ser confuciano y cristiano al mismo tiempo. Como científico, astrónomo, lingüista y músico, Ricci creía que, al perseguir la verdad científica y la creatividad, todos los corazones se edifican hacia un estado superior del ser, lo que reflejaba en la mente de Ricci la esencia del cristianismo. Tras la llegada al poder de la dinastía Qing en 1644, la colaboración con los jesuitas continuó y el emperador Kangxi, él mismo astrónomo y poeta devoto del aprendizaje, dio carta blanca a los misioneros para evangelizar y enseñar en toda China, una hazaña nunca antes lograda. El emperador Kangxi incluso contrató a pintores occidentales como Giuseppe Castiglione para crear nuevas escuelas de pintura, sintetizando la estética oriental y occidental, y el jesuita Ferdinand Verbiest dirigió el Observatorio de Pekín. Sin embargo, el entusiasmo de Leibniz por los chinos no era compartido, y las fuerzas regresivas de la Iglesia católica optaron por hacer un escándalo de los ritos que los confucianos llevaban a cabo para honrar a sus antepasados, exclamando que esto equivalía a adorar a dioses paganos.

En su Novissima Sinica, Leibniz defendió los ritos y sacrificios que se hacían a los antepasados y al Emperador, señalando que estos sacrificios y honores no eran más que modos espirituales de honrar el pasado y el presente para hacer el bien en el futuro. También afirmó que los chinos habían descubierto de forma independiente conceptos teológicos que eran idénticos a los descubiertos de forma independiente en la matriz cultural cristiana: Li (el principio/verdad del Cielo) y Shangdi (o Xang ti en su ortografía: Dios). Escribió:

“SACRIFICAN A ESTE CIELO VISIBLE (O MÁS BIEN A SU REY) Y VENERAN EN PROFUNDO SILENCIO ESE LI QUE NO NOMBRAN, A CAUSA DE LA IGNORANCIA, O DE LA VULGARIDAD DEL PUEBLO, QUE NO COMPRENDERÍA LA NATURALEZA DEL LI. LO QUE NOSOTROS LLAMAMOS LA LUZ DE LA RAZÓN EN EL HOMBRE, ELLOS LO LLAMAN MANDAMIENTO Y LEY DEL CIELO. LO QUE NOSOTROS LLAMAMOS LA SATISFACCIÓN INTERIOR DE OBEDECER A LA JUSTICIA Y NUESTRO TEMOR DE ACTUAR EN CONTRA DE ELLA, TODO ESTO ES LLAMADO POR LOS CHINOS (Y POR NOSOTROS TAMBIÉN) INSPIRACIONES ENVIADAS POR EL XANG TI (ES DECIR, POR EL DIOS VERDADERO). OFENDER AL CIELO ES ACTUAR EN CONTRA DE LA RAZÓN, PEDIR PERDÓN AL CIELO ES REFORMARSE Y HACER UNA DEVOLUCIÓN SINCERA DE PALABRA Y OBRA EN LA SUMISIÓN QUE SE DEBE A ESTA MISMA LEY DE LA RAZÓN. TODO ESTO ME PARECE EXCELENTE Y MUY DE ACUERDO CON LA TEOLOGÍA NATURAL”.

Observando la ruptura de las relaciones entre oriente y occidente debido a que los elitistas religiosos conservadores impulsaban la controversia de los ritos, mientras Europa caía cada vez más profundamente en las guerras religiosas, Leibniz escribió que se acerca el momento en que Europa necesitará que los chinos actúen como misioneros para enseñar la religión práctica y natural: “Ciertamente, la condición de nuestros asuntos [en Europa], deslizándonos como estamos en una corrupción cada vez mayor, parece ser tal que necesitamos misioneros de los chinos que puedan enseñarnos el uso y la práctica de la religión natural, así como les hemos enviado maestros de teología revelada.”

En 1704, el Papa Clemente IV promulgó un decreto en el que proclamaba que todo aquel que deseara practicar el cristianismo en China debía renunciar por completo a los ritos ancestrales, lo que hizo que toda la misión jesuita, que duró 150 años, se desmoronara. Pronto sólo se permitió a un puñado de los misioneros más valiosos permanecer en Pekín, mientras que el resto de China quedó vedado para ellos. El plan de una alianza cultural directa entre Europa y Asia se vino abajo. Pero eso no detuvo a Leibniz.

Siempre buscando otra forma de fomentar las conexiones entre Europa y China, Leibniz centró su energía en el zar Pedro el Grande, escribiendo al líder ruso en 1712 para intentar ganarse su favor. Tras años de intentos fallidos, la presa se rompió finalmente y Leibniz obtuvo una audiencia con el Zar. Debió de irle bien, ya que más tarde, en 1712, realizó una gira por Rusia con el Zar y fue nombrado miembro del gobierno ruso, con el título de Consejero Privado, supervisando las academias científicas y los proyectos de infraestructura para unir a Rusia como una nación moderna, además de asesorar al Zar en matemáticas y ciencias, y reformar el sistema judicial ruso, lo que, según Leibniz, le hacía sentir como “Solón de Atenas”.

El último tratado que Leibniz estaba escribiendo en su lecho de muerte, en 1716, se titulaba Discurso sobre la teología natural de los chinos. Ahora que Rusia y China están cooperando de nuevo, y presentando un desafío conjunto al orden occidental, muchas de las visiones del mundo de Leibniz y los enfoques para llevarlas a cabo deberían parecer más que un poco proféticos para aquellos con ojos para ver los principios de la historia universal que se desarrollan ante sus ojos.

 

Leibniz y la raíz de la 1ª integración euroasiática saboteada por el Vaticano jesuita

 

Fuente:

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Matthew Ehret: Leibniz: Scientist, Sinophile and Bridge Between East and West.

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