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La batalla por Taiwán

Por Leonid Savin

Cómo planea EEUU defender su “portaaviones insumergible”

Las relaciones entre Estados Unidos y China se han deteriorado notablemente en los últimos tiempos. La retórica diplomática se ha intensificado. Los políticos de Washington piden medidas duras. Analistas y expertos militares predicen varios escenarios de conflicto. La mayoría de ellos se producirán supuestamente debido a la decisión de China de incorporar Taiwán por la fuerza a su sistema político.

Sin embargo, cabe señalar que, a pesar de que China figura en la lista de las principales amenazas para Estados Unidos desde la era de la administración de Donald Trump, el desarrollo de soluciones militares contra China comenzó mucho antes. Bajo el mandato de Barack Obama, cuando Henry Kissinger y Zbigniew Brzezinski abogaban activamente por la amistad con el Imperio del Medio bajo la apariencia del G-2 o Quimérica, el Pentágono ya trabajaba en opciones de guerra contra China.

 

Estrategias para la contención activa de China

El concepto más antiguo y específico para librar una guerra contra China se denomina Batalla Aire-Mar. Fue introducido por el Departamento de Defensa de Estados Unidos hace más de una década y se basaba en doctrinas similares anteriores que justificaban la superioridad aérea. Por ejemplo, ya en 1992, el Comandante Aliado de la OTAN, Almirante James Stavridis, señaló la importancia de crear una fuerza combinada aérea y de otro tipo para asegurar la victoria.

Este concepto se basa en la primera doctrina de “Batalla Aire-Tierra”, desarrollada para el teatro europeo de operaciones militares en los años 70-80 para contrarrestar a la Unión Soviética por las fuerzas de la OTAN. Se basa en ataques profundos, pero a diferencia del concepto de la Guerra Fría, la Batalla Aire-Mar describe operaciones integrales en las cinco esferas (aire, tierra, mar, espacio y ciberespacio) para crear una ventaja. También pretende proteger la retaguardia propia en las mismas esferas.

A finales de 2011, el Secretario de Defensa de Estados Unidos aprobó el concepto de Batalla Aire-Mar como un paso necesario en la reforma de las fuerzas armadas estadounidenses, para lo que se creó un departamento especial. La introducción de este concepto como doctrina oficial permitió el inicio de las críticas a algunas disposiciones para perfeccionarlo. Algunos autores, en particular, sugirieron que la planificación militar contra China debería realizarse teniendo en cuenta la sociedad china contemporánea, en la que existen diversos problemas internos: diversidad étnica (más de 50 minorías, entre las que uigures, tibetanos y mongoles se han mostrado recientemente poco amigos del centro político), tendencias de separatismo regional, desequilibrio en el desarrollo económico, especialmente entre las regiones costeras y las del interior. Es decir, ya se ha hecho hincapié también en la desestabilización interna de China.

Desde 2013, se ha actualizado constantemente, lo que fue criticado por Pekín.

Aproximadamente al mismo tiempo, también se estaba desarrollando activamente una estrategia de Control del Mar. Se basa en el uso de los medios disponibles y limitados para privar a China del uso del mar dentro de la primera cadena de islas y proteger su espacio marítimo y aéreo de la primera cadena de islas. Esto establece su propio dominio en el espacio aéreo y marítimo fuera de la cadena insular. No debían realizarse operaciones de penetración en el espacio aéreo chino. La prohibición de estas acciones se interpretó como la necesidad de reducir la posibilidad de una escalada nuclear, así como de facilitar el inicio de negociaciones y el fin de la guerra. En lugar de la escalada, esta estrategia utiliza el estrangulamiento económico para agotar a China hasta el punto de que ella misma trataría de poner fin a la guerra lo antes posible.

El elemento de “prohibición” de esta campaña crea una zona de exclusión marítima dentro de la primera cadena de islas. Estados Unidos utilizará su fuerza submarina dominante, sus minas y sus limitados medios aéreos para asegurar la zona hundiendo los barcos que lleguen.

El elemento de “defensa” empleará toda la gama de recursos militares estadounidenses para proteger a los aliados que decidan ayudar activamente a Estados Unidos. La flota de superficie y los medios aéreos se alejarían del territorio continental chino, obligando a China a luchar a mayores distancias, lo que permitiría a las fuerzas estadounidenses y aliadas atacar como parte de una defensa integrada aire-mar de sus propios territorios.

La campaña de “dominio” se llevaría a cabo fuera del alcance de la mayoría de los medios chinos, prohibiendo la navegación en los estrechos a lo largo de la cadena de islas de Indonesia y la costa occidental de América. La campaña consiste en utilizar una combinación de plataformas aéreas, marítimas, terrestres y comerciales arrendadas para interceptar y desviar los superpetroleros y portacontenedores necesarios para la economía china.

Estas dos estrategias son básicas en los planteamientos bélicos estadounidenses contra China, que se van adaptando a medida que cambian las condiciones.

Posibles escenarios futuros

Para comprender la línea de pensamiento de los militares estadounidenses, es interesante recurrir a un reciente documento colectivo titulado “Crossing the Strait: China’s Military Prepares for War with Taiwan”, publicado por la Universidad de Defensa Nacional de Estados Unidos. En él, varios autores describen la modernización del EPL según la cual “mientras las perspectivas de una unificación pacífica se reducen, el menú de opciones de intimidación militar y guerra de China se amplía. El traqueteo de armas en tiempos de paz, que es más útil para disuadir a Taiwán de perseguir la independencia de jure, se ha vuelto más rutinario y variado”.

Creen que Taiwán será el objetivo de Pekín como prioridad a largo plazo, pero los objetivos específicos a corto plazo fluctuarán en función de las condiciones cambiantes. El cálculo de la RPC respecto a forzar la isla vendrá determinado por la forma en que Pekín sopese los costes, beneficios y riesgos frente a los objetivos específicos a corto plazo. Estos cálculos cambiarán en consecuencia en las próximas décadas, dependiendo de la trayectoria futura de la RPC.

Los autores sugieren dos opciones principales para una solución, como son:

– Un esfuerzo concertado para mejorar las capacidades de defensa de Taiwán y centrarlas en aumentar los costes y riesgos asociados a las opciones militares de la RPC. Estos esfuerzos deberían centrarse en acciones específicas para mejorar las capacidades militares más que en medidas simbólicas de apoyo estadounidense a Taiwán.

– influencia sobre los dirigentes del PCCh para que apoyen la posibilidad de una unificación pacífica.

La paradoja es que la propia China está interesada en la unificación pacífica. Sin embargo, Washington no puede confiar en que este proceso esté en consonancia con su objetivo. De lo contrario, no provocarían a China y continuarían con la militarización de Taiwán y los países de la región.

En cuanto a las estrategias militares, Estados Unidos baraja varias opciones para las acciones de China contra Taiwán:

– aplicar la contención;

– establecer gradualmente una posición de superioridad militar

– extender el control administrativo de China dentro de la defensa aérea de Taiwán y posiblemente sobre algunas de las islas periféricas de Taiwán;

– obtener beneficios políticos internos;

– poner a prueba la determinación de Estados Unidos.

Asumiendo que el PLA utilizará toda la gama de capacidades, desde ataques con misiles/aéreos, bloqueo naval y asaltos anfibios hasta operaciones de información y ciberataques, Estados Unidos está pensando en consecuencia en una posible respuesta adecuada.

 

Guerra semipartisana en un entorno urbano

El ejército estadounidense está prestando especial atención a la llamada guerra urbana, ya que China tiene su propio sinónimo para ella: Chengshi Zozozhan (城市作战). Los líderes militares chinos también se refieren a este método nada menos que como “golpear ratones en una tienda de porcelana” (瓷器店里打老鼠), es decir, realizar algo muy difícil que podría tener graves consecuencias, por lo que hay que tener mucho cuidado.

Tras estudiar detenidamente los textos doctrinales pertinentes del EPL sobre la guerra urbana, los expertos estadounidenses han llegado a la conclusión de que existen ciertos significados jerárquicos que enlazan con una comprensión sistémica de la guerra urbana. Se estudió la experiencia de las fuerzas armadas estadounidenses en Irak y Siria.

Como respuesta a la guerra urbana en China, Estados Unidos propone repensar el grado de preparación de la población militar y civil de la isla para la defensa nacional. Plantean el llamado diseño militar conforme, un concepto de integración de la funcionalidad de los sensores y las armas en los contornos naturales de los buques y aviones de guerra, que podría extenderse al diseño del paisaje urbano.

La experiencia de las unidades antiterroristas estadounidenses, estacionadas alrededor del Capitolio en Washington, podría utilizarse con este fin.

Otra sugerencia es utilizar municiones convencionales y tecnología comercial. Como demostraron las fuerzas de la coalición en Irak de 2004 a 2011, las municiones militares convencionales dispersas en los primeros días del conflicto, combinadas con la moderna electrónica comercial y el ingenio, ayudaron a la resistencia iraquí a montar una campaña mortífera y eficaz contra Estados Unidos y sus aliados. Se utilizaron artefactos explosivos improvisados para atacar vehículos de la coalición y tender emboscadas. En consecuencia, los talleres de reparación de motocicletas y scooters de las calles de Taipei pudieron reutilizarse rápidamente para usos militares.

Es probable que Estados Unidos ya esté formando instructores en Taiwán para llevar a cabo operaciones de insurgencia. Al menos, esos métodos son coherentes con la guerra especial de las Fuerzas de Operaciones Especiales de Estados Unidos. Y Taiwán forma parte de la zona Indo-Pacífica de responsabilidad del Mando de Operaciones Especiales de Estados Unidos (SOCPAC).

Asimismo, los expertos militares estadounidenses recomiendan un reconocimiento adecuado para identificar las unidades que podrían utilizarse para tomar China. Debe prestarse especial atención a los grupos de desembarco y a si incluyen fuerzas especiales para la guerra urbana. Esto ayudará a predecir si las operaciones en la isla serán prolongadas, impidiendo un rápido reconocimiento de la soberanía de la RPC sobre Taiwán.

Estados Unidos también vigila de cerca las capacidades de movilización y logística de China, pues cree que son bastante eficaces. En este sentido, se aconseja a los militares taiwaneses que promuevan varias contramedidas a la vez. En primer lugar, se trata de mejorar la capacidad de transición de las operaciones en tiempos de paz a las de guerra. En segundo lugar, se trata de reforzar las capacidades de recopilación y análisis de inteligencia, ampliando así el margen de tiempo para la alerta temprana mediante la obtención de información vital sobre la movilización de material y transporte del EPL. El tercero es la integración de sistemas de armas de ataque de precisión de largo alcance para mejorar las capacidades de “guerra de supresión unificada” (lianhe zhia zuojian, 联合制压作战) de Taiwán, basadas en el concepto global de defensa.

Estos sistemas de ataque deberían combinarse con la guerra cibernética y de la información para lanzar ataques contra los nodos de movilización logística del EPL con el fin de perturbar su ritmo de batalla y apoderarse del espacio y el tiempo estratégicos. Estas medidas podrían aprovechar las deficiencias existentes en el apoyo logístico y la movilización del EPL. Los estadounidenses creen que si el EPL quiere una victoria rápida en la invasión de Taiwán, debe confiar en el buen funcionamiento de su plan de apoyo logístico y movilización. En consecuencia, será fundamental para los militares taiwaneses sabotear los sistemas de logística y movilización del PLA al comienzo de la guerra. O quizás en la fase de preparación, lo que incluiría el sabotaje del territorio chino y ataques cibernéticos.

 

Concepto global de defensa

En 2017, el entonces jefe del Estado Mayor de Taiwán, el almirante Li Ximin, propuso un nuevo enfoque para la defensa de Taiwán, llamado Concepto de Defensa Global.

Se trata esencialmente de una estrategia asimétrica que utiliza la movilidad, el camuflaje, las tácticas de enjambre y los enfoques innovadores para complicar la capacidad del PLA de encontrar y destruir las plataformas (objetivos) taiwanesas, especialmente en las primeras fases del conflicto. Como todos los conceptos de este tipo, se basa en maximizar la ventaja de la defensa y pretende derrotar al enemigo en el momento de vulnerabilidad, es decir, cuando se encuentra en la zona costera. Así, la primera fase de la acción militar según el Concepto de Defensa Global consiste en mantener las fuerzas armadas propias durante el ataque inicial del PLA a la isla y su bloqueo. Las fuerzas armadas de Taiwán deben representar un gran número de pequeñas unidades móviles que puedan abandonar las bases, ocultar sus posiciones y dificultar que sean detectadas. Luego viene la batalla decisiva en la zona costera, que se extiende a lo largo de un centenar de kilómetros. Los elementos clave para ello son los campos de minas y los misiles de crucero antibuque. Se pueden utilizar drones submarinos, aviones o barcos para crear campos de minas alrededor de la isla. Los expertos militares estadounidenses llaman a esto parte de la “estrategia del puercoespín”. Taiwán ya ha solicitado a Estados Unidos minas marítimas Quickstrike MK-64 lanzadas desde el aire para reabastecerse y poder desplegarlas rápidamente al comienzo de un conflicto. Taiwán también dispone de minas MK-6 de la época de la Segunda Guerra Mundial que compró a Estados Unidos y cuya fiabilidad comprueba periódicamente. Además, la Chung Shan National Defense Company produce minas desde 2002.

En cuanto a los misiles, Taiwán dispone actualmente de misiles antibuque Hsiung Feng montados en camiones que pueden esconderse en un lugar apartado para evitar los ataques iniciales y luego atacarlos cuando los buques del EPL empiecen a cruzar el Estrecho. Para evitar los ataques de represalia, deben cambiar inmediatamente de ubicación.

La tercera fase del Concepto Global de Defensa pretende destruir al enemigo en la “zona de playa”, que se extiende unos 40 kilómetros desde los lugares de desembarco propuestos. En esta fase, la armada de Taiwán debe colocar minas tanto en aguas profundas como en aguas poco profundas cerca de las posibles zonas de desembarco. Para esta misión ya se está construyendo una nueva flota de buques lanzaminas automatizados de alta velocidad, cuyo primer buque de esta clase será botado en agosto de 2020. Las guías de colocación de minas podrían instalarse en varias clases de buques de superficie. También se sabe que se incluirán en el diseño de las corbetas que se espera que entren a formar parte del Ejército taiwanés. Debido a los campos de minas, los primeros buques de invasión se verán obligados a reducir su velocidad y entonces les atacarán enjambres de pequeñas lanchas rápidas de ataque y misiles de crucero antibuque lanzados desde camiones. En particular, es importante alcanzar a los buques clave del EPL, especialmente los buques de asalto anfibio que transportan mano de obra (infantes de marina) y los buques de reacción rápida que transportan vehículos y blindados.

Para tener éxito en esta campaña, Taiwán debe contar con un importante arsenal de municiones, ya que depender de los suministros de los aliados durante el conflicto será difícil debido al posible bloqueo de la isla por parte del PLA. También es necesario contar con un número suficiente de personal. Esta es probablemente la razón por la que Taiwán decidió a finales del año pasado aumentar a un año el periodo de servicio militar obligatorio. El servicio militar será obligatorio desde el 1 de enero de 2024.

Por el momento, el principal problema sin resolver para la aplicación de este modelo es el estancamiento del presupuesto de defensa de Taiwán, que no puede mantener una inversión suficiente tanto en la defensa costera asimétrica como en las capacidades convencionales de ataque de largo alcance.

 

La experiencia ucraniana y enfoques más amplios

Los expertos estadounidenses también destacan el papel de los vehículos aéreos no tripulados en el conflicto de Ucrania, y sugieren que estos activos serían muy utilizados en una posible guerra en Taiwán. Creen que se necesita una combinación de capacidades de la Fuerza Aérea, donde se utilizarán aviones tripulados y drones que puedan alcanzar el alcance de los sistemas de armas chinos para destruirlos rápidamente. Sólo que, a diferencia de los utilizados en Ucrania, los UAV de las Fuerzas Aéreas estadounidenses necesitarán mayor alcance, capacidad de supervivencia, autonomía y sofisticados sensores y cargas útiles para utilizar una verdadera influencia coercitiva.

Esto requiere equilibrar la creación de un gran número de drones de bajo coste con los requisitos estratégicos y operativos a los que se enfrentan las Fuerzas Aéreas estadounidenses en la región Indo-Pacífica.

Por último, en Estados Unidos existe el convencimiento general de que China utilizará una estrategia combinada con respecto a Taiwán, que entra dentro del concepto de zona gris. Por lo tanto, la oposición a Pekín no puede llevarse a cabo exclusivamente por medios políticos o militares.

En este sentido, los expertos del American Enterprise Institute sugieren que Estados Unidos aproveche las vulnerabilidades de China en cuatro áreas.

  1. Económicos: fuerte reducción de la dependencia estadounidense de China y búsqueda de mercados alternativos;
  2. Diplomática: contrarrestar las medidas coercitivas de China reforzando las alianzas;
  3. Militar: estabilización del equilibrio militar en Asia mediante la inversión en capacidades críticas de defensa. Socavar los esfuerzos de China para presionar al gobierno taiwanés y disuadir al Partido Comunista Chino de atacar Taiwán;
  4. Democrático: contrarrestar la erosión de los derechos humanos por parte de China con la ayuda de amigos en Qingjiang, Tíbet, Hong Kong y otros lugares.

Aquí vemos un nuevo desarrollo de la estrategia de “Batalla Aire-Mar”. Por lo tanto, es necesario vigilar no sólo el complejo militar-industrial de Taiwán, las entregas de armas estadounidenses y las reformas en curso de Taipei, sino también otras dimensiones que pueden utilizarse para aplicar herramientas de guerra híbrida contra China.

 

‘Lo llamamos preparar el escenario’: Teniente General estadounidense confirma que EE.UU. trabaja para replicar el ‘teatro’ ucraniano en el Lejano Oriente

 

Fuente:

Leonid Savin, en Geopolitika: La batalla por Taiwán. 21 de marzo de 2023. Traducción al español por Enrique Refoyo.

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