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El imperio anglo-estadounidense de la deuda se dirige al colapso, como Grecia y Roma en la Antigüedad

Nota del editor: En este artículo, el analista Pepe Escobar hace eco del nuevo libro del profesor Michael Hudson, “El colapso de la Antigüedad: Grecia y Roma como punto de inflexión oligárquico de la civilización”, cuya tesis propone demostrar que las prácticas económicas/financieras de la antigua Grecia y Roma -los pilares de la civilización occidental- sentaron las bases de lo que está ocurriendo hoy delante de nuestros ojos: un imperio reducido a una economía rentista, que se derrumba desde dentro. El denominador común de todos y cada uno de los sistemas financieros occidentales es que todo gira en torno a la deuda, que crece inevitablemente gracias al interés compuesto. Pero hay otro denominador común: todo estos imperios han estado dirigidos por las mismas aristocracias de origen cananita, proto-venecianas y anglo-venecianas, que siempre han utilizado el factor “judío” como cortina de humo y operador de sus agendas. Lo bueno es que hay alternativas a todo esto.
En una conferencia en la Universidad Global de China en julio de 2022, el profesor Hudson explicó cómo para salvarse de ser arrastrados por el torbellino de destrucción económica que envuelve a Occidente, los países del núcleo euroasiático están desarrollando nuevas instituciones económicas basadas en una filosofía social y económica alternativa, y una política que es, en muchos sentidos, un retorno a las ideas básicas de resistencia que caracterizaron a la mayor parte de la civilización antes de la Grecia y la Roma clásicas. China, por ejemplo, ha creado un Estado lo suficientemente fuerte como para resistir la aparición de una oligarquía financiera que se haga con el control de la tierra y de los activos rentables. Por el contrario, las economías occidentales actuales están repitiendo el impulso oligárquico que polarizó y destruyó las economías de la Grecia y la Roma clásicas, siendo Estados Unidos el análogo moderno de Roma. Hoy, China, India, Irán y otras economías euroasiáticas han dado el primer paso como condición previa para un mundo multipolar, y la guerra por delegación de la OTAN en Ucrania contra Rusia es el catalizador que está fracturando el mundo en dos esferas opuestas con filosofías económicas incompatibles.

 

 

Por Pepe Escobar

La tesis principal del profesor Hudson es absolutamente devastadora: se propone demostrar que las prácticas económicas/financieras de la antigua Grecia y Roma -los pilares de la civilización occidental- sentaron las bases de lo que está ocurriendo hoy delante de nuestros ojos: un imperio reducido a una economía rentista, que se derrumba desde dentro.

Y eso nos lleva al denominador común de todos y cada uno de los sistemas financieros occidentales: todo gira en torno a la deuda, que crece inevitablemente gracias al interés compuesto.

Ay, ahí está el problema: antes de Grecia y Roma, tuvimos casi 3.000 años de civilizaciones a través de Asia Occidental haciendo exactamente lo contrario.

Todos estos reinos sabían de la importancia de cancelar las deudas. De lo contrario, sus súbditos caerían en la esclavitud, perderían sus tierras a manos de un montón de acreedores ejecutores hipotecarios y éstos, por lo general, intentarían derrocar al poder gobernante.

Aristóteles lo expuso sucintamente: “Bajo la democracia, los acreedores empiezan a hacer préstamos y los deudores no pueden pagar y los acreedores consiguen más y más dinero, y acaban convirtiendo una democracia en una oligarquía, y entonces la oligarquía se hace hereditaria, y tienes una aristocracia”.

El profesor Hudson explica con agudeza lo que ocurre cuando los acreedores toman el control y “reducen todo el resto de la economía a la esclavitud”: es lo que hoy se llama “austeridad” o “deflación de la deuda”.

Así que “lo que ocurre hoy en la crisis bancaria es que las deudas crecen más rápido de lo que la economía puede pagar”. Y así, cuando finalmente la Reserva Federal empezó a subir los tipos de interés, esto provocó una crisis para los bancos”.

El profesor Hudson también propone una formulación ampliada: “La aparición de oligarquías financieras y terratenientes hizo permanentes el peonaje y la servidumbre por deudas, con el apoyo de una filosofía jurídica y social favorable a los acreedores que distingue a la civilización occidental de lo que hubo antes. Hoy se llamaría neoliberalismo”.

A continuación se dispone a explicar, con insoportable detalle, cómo se solidificó este estado de cosas en la Antigüedad en el transcurso de más de 5 siglos. Se oyen los ecos contemporáneos de la “supresión violenta de las revueltas populares” y del “asesinato selectivo de dirigentes” para cancelar deudas y “redistribuir la tierra a los pequeños propietarios que la han perdido a manos de los grandes terratenientes”.

El veredicto es despiadado: “Lo que empobreció a la población del Imperio Romano” legó al mundo moderno “un cuerpo de principios jurídicos basado en el acreedor”.

 

Oligarquías depredadoras y “despotismo oriental”

El profesor Hudson desarrolla una crítica devastadora de la “filosofía social darwinista del determinismo económico”: una “perspectiva autocomplaciente” ha llevado a que “las instituciones actuales del individualismo y la seguridad del crédito y los contratos de propiedad (que favorecen las reclamaciones de los acreedores sobre los deudores, y los derechos de los propietarios sobre los de los inquilinos) se remonten a la antigüedad clásica como “desarrollos evolutivos positivos, que alejan a la civilización del ‘despotismo oriental'”.

Todo eso es un mito. La realidad era una historia completamente diferente, con las oligarquías extremadamente depredadoras de Roma librando “cinco siglos de guerra para privar a las poblaciones de libertad, bloqueando la oposición popular a las duras leyes pro-acreedoras y a la monopolización de la tierra en latifundios”.

Así que Roma se comportó de hecho de forma muy parecida a un “estado fallido”, con “generales, gobernadores, recaudadores de impuestos, prestamistas y mendigos de alfombras” exprimiendo la plata y el oro “en forma de botín militar, tributo y usura de Asia Menor, Grecia y Egipto”. Y, sin embargo, en el Occidente moderno se ha descrito profusamente este enfoque romano de las tierras baldías como una misión civilizadora al estilo francés para los bárbaros, al tiempo que llevaban la proverbial carga del hombre blanco.

El profesor Hudson muestra cómo las economías griega y romana en realidad “acabaron en la austeridad y se derrumbaron tras haber privatizado el crédito y la tierra en manos de oligarquías rentistas”. ¿Le suena esto a algo – contemporáneo?

Podría decirse que el nexo central de su argumento está aquí:

“La ley de contratos de Roma estableció el principio fundamental de la filosofía jurídica occidental que da prioridad a las reclamaciones de los acreedores sobre la propiedad de los deudores – eufemizado hoy como ‘seguridad de los derechos de propiedad’. El gasto público en bienestar social se redujo al mínimo, lo que la ideología política actual denomina dejar las cosas en manos del “mercado”. Era un mercado que mantenía a los ciudadanos de Roma y de su Imperio dependientes para sus necesidades básicas de ricos mecenas y prestamistas – y para el pan y circo, del paro público y de los juegos pagados por los candidatos políticos, que a menudo pedían prestado ellos mismos a ricos oligarcas para financiar sus campañas.”

Cualquier similitud con el sistema actual dirigido por el Hegemón no es mera coincidencia. Hudson: “Estas ideas, políticas y principios favorables al rentismo son los que sigue hoy el mundo occidentalizado. Eso es lo que hace que la historia romana sea tan relevante para las economías actuales que sufren tensiones económicas y políticas similares.”

El profesor Hudson nos recuerda que los propios historiadores de Roma -Livio, Salustio, Apiano, Plutarco, Dionisio de Halicarnaso, entre otros- “hacían hincapié en el sometimiento de los ciudadanos a la servidumbre por deudas”. Incluso el Oráculo de Delfos en Grecia, así como poetas y filósofos, advertían contra la avaricia de los acreedores. Sócrates y los estoicos advertían de que “la adicción a la riqueza y su amor al dinero era la mayor amenaza para la armonía social y, por tanto, para la sociedad”.

Y eso nos lleva a cómo esta crítica fue completamente expurgada de la historiografía occidental. “Muy pocos clasicistas”, señala Hudson, siguen a los propios historiadores de Roma describiendo cómo estas luchas por la deuda y el acaparamiento de tierras fueron “los principales responsables de la Decadencia y Caída de la República”.

Hudson también nos recuerda que los bárbaros siempre estuvieron a las puertas del Imperio: Roma, de hecho, fue “debilitada desde dentro”, por “siglo tras siglo de excesos oligárquicos”.

Esta es, pues, la lección que todos debemos extraer de Grecia y Roma: las oligarquías acreedoras “tratan de monopolizar la renta y la tierra de forma depredadora y paralizan la prosperidad y el crecimiento.” Plutarco ya estaba en ello: “La codicia de los acreedores no les reporta ni disfrute ni beneficio, y arruina a aquellos a quienes perjudican. No labran los campos que arrebatan a sus deudores, ni viven en sus casas después de desahuciarlos.”

 

Cuidado con la pleonexia

Sería imposible examinar a fondo tantas preciosidades como ofrendas de jade enriquecen constantemente la narración principal. He aquí sólo algunas pepitas (Y habrá más: El Prof. Hudson me dijo: “Ahora estoy trabajando en la secuela, que retomará las Cruzadas”).

El profesor Hudson nos recuerda cómo el dinero, las deudas y los intereses llegaron al Egeo y al Mediterráneo desde Asia occidental, a través de comerciantes de Siria y Levante, alrededor del siglo VIII a.C. Pero “sin una tradición de cancelación de deudas y redistribución de tierras que frenara la búsqueda de riqueza personal, los caciques griegos e italianos, los señores de la guerra y lo que algunos clasicistas han llamado mafiosos [ por cierto, eruditos del norte de Europa, no italianos] impusieron la propiedad absentista de la tierra sobre la mano de obra dependiente”.

Esta polarización económica no dejaba de agravarse. Solón canceló las deudas de Atenas a finales del siglo VI, pero no hubo redistribución de la tierra. Las reservas monetarias de Atenas procedían principalmente de las minas de plata, con las que se construyó la armada que derrotó a los persas en Salamina. Puede que Pericles impulsara la democracia, pero la accidentada derrota frente a Esparta en la Guerra del Peloponeso (431-404 a.C.) abrió las puertas a una oligarquía adicta a las grandes deudas.

Todos los que estudiamos a Platón y Aristóteles en la universidad quizá recordemos cómo enmarcaron todo el problema en el contexto de la pleonexia (“adicción a la riqueza”), que conduce inevitablemente a prácticas depredadoras y “socialmente perjudiciales”. En la República de Platón, Sócrates propone que para gobernar la sociedad sólo se designen administradores que no sean ricos, para que no sean rehenes de la arrogancia y la codicia.

El problema de Roma es que no sobrevivieron relatos escritos. Las historias estándar se escribieron sólo después de que la República se hubiera derrumbado. La Segunda Guerra Púnica contra Cartago (218-201 a.C.) es particularmente intrigante, teniendo en cuenta sus connotaciones contemporáneas del Pentágono: El profesor Hudson nos recuerda cómo los contratistas militares cometieron fraudes a gran escala e impidieron ferozmente que el Senado los enjuiciara.

El profesor Hudson muestra cómo aquello “también se convirtió en una ocasión para dotar a las familias más ricas de tierras públicas cuando el Estado romano trató sus donaciones ostensiblemente patrióticas de joyas y dinero para ayudar al esfuerzo bélico como deudas públicas retroactivas sujetas a reembolso”.

Después de que Roma derrotara a Cartago, los ostentosos querían recuperar su dinero. Pero el único activo que le quedaba al estado eran tierras en Campania, al sur de Roma. Las familias ricas presionaron al Senado y se quedaron con todo.

Con César, esa fue la última oportunidad de las clases trabajadoras de obtener un trato justo. En la primera mitad del siglo I a.C. patrocinó una ley de bancarrota, que anulaba las deudas. Pero no hubo una condonación generalizada de las deudas. El hecho de que César fuera tan moderado no impidió que los oligarcas del Senado le fustigaran, “temiendo que pudiera utilizar su popularidad para ‘buscar la realeza'” y apostar por reformas mucho más populares.

Tras el triunfo de Octavio y su designación por el Senado como Princeps y Augusto en el 27 a.C., el Senado se convirtió en una mera élite ceremonial. El profesor Hudson lo resume en una frase: “El Imperio de Occidente se desmoronó cuando ya no había más tierras que tomar ni lingotes monetarios que saquear”. Una vez más, uno debería sentirse libre de establecer paralelismos con la difícil situación actual del Hegemón.

 

Es hora de “levantar todo el trabajo”

En uno de nuestros intercambios de correos electrónicos inmensamente interesantes, el profesor Hudson comentó cómo “inmediatamente se le ocurrió” un paralelismo con 1848. Escribí en el periódico económico ruso Vedomosti: “Después de todo, aquella resultó ser una revolución burguesa limitada. Fue contra la clase terrateniente rentista y los banqueros, pero estaba muy lejos de ser pro-obrera. El gran acto revolucionario del capitalismo industrial fue, en efecto, liberar a las economías del legado feudal de los terratenientes absentistas y la banca depredadora, pero también retrocedió cuando las clases rentistas hicieron su reaparición bajo el capitalismo financiero”.

Y eso nos lleva a lo que él considera “la gran prueba para la división actual”: “Si se trata simplemente de que los países se liberen del control de EE.UU./OTAN sobre sus recursos naturales e infraestructuras — lo que puede hacerse gravando la renta de los recursos naturales (gravando así la fuga de capitales de los inversores extranjeros que han privatizado sus recursos naturales). La gran prueba será si los países de la nueva Mayoría Global tratarán de elevar a todos los trabajadores, como pretende hacer el socialismo chino”.

No es de extrañar que el “socialismo con características chinas” asuste a la oligarquía acreedora hegemónica hasta el punto de arriesgarse a una guerra caliente. Lo que es seguro es que el camino hacia la Soberanía, en todo el Sur Global, tendrá que ser revolucionario: “La independencia del control estadounidense son las reformas westfalianas de 1648: la doctrina de la no injerencia en los asuntos de otros Estados. Un impuesto sobre la renta es un elemento clave de la independencia — las reformas fiscales de 1848. ¿Cuándo tendrá lugar la moderna 1917?”.

Dejemos que Platón y Aristóteles opinen: tan pronto como sea humanamente posible.

 

Michael Hudson: El inevitable fin de la civilización occidental y qué ocupará su lugar

 

Fuente:

Escobar: US Empire Of Debt Headed For Collapse.

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