El 7 de diciembre de 2016, casi seis meses después del referéndum, la primera ministra Theresa May pronunció un discurso ante el Consejo de Cooperación del Golfo en Bahrein en el que dijo:

A medida que Gran Bretaña abandona la Unión Europea, tenemos la intención de dar un salto adelante, mirar hacia el exterior y tratar de convertirnos en el defensor más comprometido y más apasionado del libre comercio en el mundo.”

May también citó a la Compañía de las Indias Orientales y, si bien puede parecer una referencia peculiar, el historiador William Dalrymple ha descrito a “La Compañía” como “el acto supremo de violencia corporativa en la historia mundial.” Por lo que resulta irónico —y tal vez cínico— que May haya unido en su discurso las paradojas entre la Gran Bretaña post-Brexit, el libre comercio y el imperio.

¿Por qué lo hizo? Porque May cree que las glorias del pasado de Gran Bretaña, el imperio y el libre comercio, apuntalan las fantasías de muchos Brexiteers. Hemos visto planes para establecer un comercio con los países africanos de la Commonwealth llamado ‘Imperio 2.0’, y a ministros como Jeremy Hunt, Michael Gove y Liam Fox, propugnar por un nuevo Royal Yacht Britannia (a un costo de 120 millones) para gobernar los mares mientras Gran Bretaña sabotea acuerdo comercial tras acuerdo.

¿Dónde empezamos, o terminamos, explicando por qué evocar el imperio como la visión inspiradora de Brexit Britain es grotesco? Podríamos empezar por cómo el imperialismo británico se fundó sobre ideologías racistas, la supremacía blanca y la violencia brutal que acumularon un cuerpo negro y marrón en las decenas de millones en una búsqueda despiadada de poder y capital.

Podríamos explicar que la visión de libre comercio de nuestro imperio se basó en el proteccionismo, con aranceles y deberes impuestos según los intereses británicos y aplicados por el poder militar y la supremacía naval. “Looting”, una palabra hindi para definir el saqueo —de materias primas, mano de obra y alimentos—, describe mejor el carácter extractivo y explotador del imperio británico.

La historia británica de comercio “libre” es una fantasía. La realidad es una larga y oscura historia de poner ganancias por encima las personas. Es algo que continúa hoy, con el Reino Unido suministrando miles de millones de libras de armas a Arabia Saudita que se han utilizado para bombardear a civiles en Yemen y han contribuido a una crisis humanitaria en la que se estima que 85.000 niños han muerto de hambre.

 

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De tejedores a mendigos

En un discurso a la Oxford Union en 2015, el parlamentario indio e historiador, Shashi Tharoor, describió cómo la industria de textiles de renombre mundial de la India fue desmantelada por Gran Bretaña. “La revolución industrial de Gran Bretaña se basó en la desindustrialización de la India. Por ejemplo, los tejedores manuales, cuyos productos se exportaron a todo el mundo.”

“Los británicos entraron, rompieron sus pulgares y rompieron sus telares, impusieron aranceles a sus ropas y comenzaron a inundar el mundo con telas fabricadas y productos provenientes de los molinos oscuros y satánicos de la Inglaterra victoriana”, dijo Tharoor. “Eso significaba que los tejedores se convirtieron en mendigos y la India pasó de ser un exportador mundialmente famoso de tela terminada a un importador. La participación de India en la economía mundial cuando llegaron los británicos a sus costas (1600) era del 23%; para cuando se fueron (1947) se había reducido a menos del 4%. ¿Por qué? Porque la India fue gobernada en beneficio de Gran Bretaña”, explicó el autor de “Inglorious Empire”, un relato aleccionador del Imperio Británico en la India.

 

Tráfico humano

Sin embargo, el comercio transatlántico de esclavos es el ejemplo más impactante del sacrificio de las vidas negras del Imperio Británico en el altar del lucro. Entre 15 y 20 millones de africanos fueron encadenados y transportados por la fuerza de África occidental al Caribe, América Central y América del Sur.

Cuando Gran Bretaña abolió su comercio de seres humanos en 1833, 245 años después de su inicio, el gobierno compensó a los dueños de esclavos británicos con £20 millones (£17 mil millones en el dinero de hoy), por concepto de “pérdida de propiedad.”

La esclavitud devastó el continente, causando despoblación, guerras e inestabilidad, mientras que la pérdida de decenas de millones de hombres atrofió la producción agrícola, lo que llevó al subdesarrollo en África. Apenas 20 años después de que Estados Unidos aboliera la esclavitud, en 1865, comenzó la “lucha por África” y, a principios del siglo XX, la gran mayoría de todo el continente fue colonizada y saqueada por las potencias europeas.

 

Comercio y guerra

Las Guerras del Opio de mediados del siglo XIX reflejan cómo la cruzada británica de “libre comercio” sirvió de manera abrumadora al interés de Gran Bretaña. Gran Bretaña declaró la guerra a China para proteger los ingresos de sus comerciantes que monopolizaron el lucrativo comercio de opio. La Compañía de las Indias Orientales obligó a los agricultores desesperados de la India a cultivar amapolas (cuando podían cultivar alimentos para vender y comer), dirigían vastas fábricas de procesamiento de opio y el comercio con China, donde millones de personas estaban devastadas por la adicción al opio. Cuando los buques de guerra británicos derrotaron a China en 1842, China se vio obligada a aceptar el libre comercio, incluido el comercio perjudicial y moralmente en bancarrota del opio. Este es un vistazo a cómo se veía el “libre comercio” británico y por qué es profundamente preocupante verlo y al imperio siendo alabado por los políticos.

El colonialismo y su fanatismo del libre comercio establecieron el marco del neoliberalismo globalizado hoy, con la desigualdad y el saqueo del sur global de sus rasgos definitorios.

 

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Mentalidad Imperial

Desde que se puso el sol en el imperio, Gran Bretaña no ha tenido una discusión significativa y abierta sobre el mundo actual, ya sea la migración en Gran Bretaña, el comercio de esclavos, el libre comercio, su carácter merodeador, las Guerras del Opio, los campos de concentración en Sudáfrica, las particiones de Irlanda, Palestina y la India, o por qué las regiones de África occidental eran conocidas como la costa de oro, la costa de marfil, la costa de granos y la costa de esclavos (como el rapero de 20 años, Dave, señala en su canción ‘Negro’).

En cambio, nuestras instituciones muestran un estado mental imperial: es evidente en el trato que reciben los ciudadanos de Windrush, los ciudadanos británicos que son expulsados ​​ilegalmente debido a su color de piel. Esta mentalidad está dañando las conversaciones comerciales: hoy las compañías indias son propietarias de Jaguar, Land Rover y Tetley, y miles de trabajadores del acero en Port Talbot están en manos del gigante multinacional indio Tata. Y, sin embargo, fuentes cercanas a las conversaciones comerciales entre la India y el Reino Unido describen la postura de Gran Bretaña como “queremos su negocio, no queremos a su gente.”

 

Educación, educación y más educación

La educación ayudaría a reparar el impacto del proyecto de propaganda colonial, Operación Legado, que destruyó sistemáticamente millones de documentos del Imperio, y seguramente es un factor que contribuye a la mayoría de los británicos que dicen que el Imperio era algo bueno en las encuestas públicas de hoy.

Enseñar el imperio en escuelas y universidades desde múltiples perspectivas no solo es necesario para renunciar a las fantasías de un imperio inherente al carácter nacional de Gran Bretaña, sino porque casi una de cada diez personas en Gran Bretaña tiene herencia en los lugares donde saquea Gran Bretaña. Es nuestra historia colectiva.

Existen iniciativas de base que realizan este trabajo y estimulan la discusión y el análisis del imperio, que son muy necesarios, como el movimiento de descolonización en las universidades, el campo colonial y nuestra historia de migración. Con el tiempo, podríamos ver el fin de la nostalgia del imperio que se usa para vendernos cosas como el “Pie Imperial” de Marks & Spencer, la “Vieja Hamburguesa Colonial” de Gourmet Burger Kitchen, y las hojas de trabajo de subasta de esclavos que se usan en una escuela secundaria. Es posible que Brexit nos haya aburrido hasta las lágrimas, pero se revela que la Gran Bretaña del siglo XXI está obsesionada por los fantasmas del imperio y, en lugar de estar acostumbrada a rehacer la Gran Bretaña nuevamente, es probable que deban descansar.

 

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Fuente:

Rahul Verma / Global Research — Brexit Trade Delusions Show Why Britain Needs to Confront Its History of Empire.

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