La condena contra el cardenal francés Philippe Barbarin por encubrir a un conocido sacerdote pedófilo profundiza la crisis que enfrenta la ya desacreditada jerarquía de la Iglesia Católica. El veredicto emitido por los magistrados el jueves muestra que los “príncipes”, que alguna vez fueron intocables en la iglesia, son cada vez más responsables de los sacerdotes que abusan de los niños y de los superiores que permitieron que el abuso continúe. Después de siglos de impunidad, cardenales de Chile a Australia y los puntos intermedios se enfrentan a la justicia tanto en el Vaticano como en los tribunales gubernamentales por sus propias faltas sexuales o por haber protegido a los abusadores bajo su vigilancia. Este artículo, publicado el 8 de marzo por la red católica CRUX, presente una revisión general sobre los casos que involucran a los cardenales católicos que han sido miembros del exclusivo club de prelados que asesora al papa y eventualmente elige a su sucesor.

 

Australia — El cardenal George Pell

En diciembre, el ex ministro de finanzas del Vaticano fue condenado en su Australia natal por abusar sexualmente de dos niños en la década de 1990.

Pell fue declarado culpable de violar oralmente a un coro de 13 años y tratar indecentemente con el niño y su amigo de 13 años en 1996 y 1997, meses después de que el cardenal de 77 años se convirtiera en arzobispo de Melbourne.

Pell ha negado las irregularidades y planea apelar. Está programado para ser sentenciado la próxima semana.

Cada una de sus cinco condenas conlleva una sentencia máxima de 10 años.

Después de su condena, el Vaticano dijo que la oficina de delitos sexuales había abierto una investigación y confirmó que el arzobispo de Sydney restringió el ministerio de Pell después de que el cardenal regresó a Australia para ser juzgado.

 

EEUU — Ex cardenal Theodore McCarrick

El mes pasado, se destituyó al único líder de la iglesia estadounidense después de que una investigación interna determinó que McCarrick abusaba sexualmente de niños y hombres adultos- Algunos de los abusos ocurrieron durante la confesión. Era la primera vez que un cardenal había sido derrocado por este tipo de escándalos.

Una de las víctimas de McCarrick presentó un informe policial y habló con los fiscales en la ciudad de Nueva York, pero no está claro si se pueden presentar cargos criminales dado que ha pasado tanto tiempo desde que ocurrió el abuso.

El escándalo de McCarrick ha implicado a eclesiásticos de alto rango tanto en los Estados Unidos como en el Vaticano, ya que aparentemente era un secreto que dormía con seminaristas adultos.

 

Chile — Cardenales Javier Errazuriz y Riccardo Ezzati

Los actuales y antiguos arzobispos de Santiago están siendo investigados por fiscales chilenos por supuestamente encubrir a sacerdotes abusivos.

Errazuriz, quien se retiró como arzobispo de Santiago en 2010, recientemente se vio obligado a renunciar al gabinete de Bergoglio después de que se expuso la profundidad de su encubrimiento el año pasado.

Su sucesor, Ezzati, fue demandado esta semana por un hombre que lo acusó de proteger a un sacerdote que supuestamente lo había drogado y violado en la catedral de Santiago. La víctima presentó por primera vez una queja ante Ezzati en 2015. Ezzati emitió una sentencia de iglesia contra el sacerdote el año pasado.

Los fiscales han supervisado las redadas de las oficinas de la iglesia en todo el país. Ezzati y Errazuriz se han negado hasta ahora a responder preguntas en la investigación.

El Vaticano recibió ofertas de renuncia de todos los obispos chilenos activos el año pasado como parte de los “esfuerzos del Vaticano” para limpiar la iglesia chilena.

 

Escocia — Cardenal Keith O’Brien

O’Brien, que aluna vez fue el líder católico de mayor rango en Gran Bretaña, se recusó del cónclave de 2013 que eligió al Papa Francisco después de que sacerdotes no identificados alegaron en periódicos británicos que el cardenal había actuado de manera inapropiada hacia ellos.

Los sacerdotes dijeron que se habían quejado a las autoridades de la iglesia por la conducta de O’Brien, pero nunca recibieron una respuesta. Se pensaba que ninguno de los hombres era menor cuando ocurrió el supuesto comportamiento inapropiado.

En 2015, Francis aceptó la renuncia de O’Brien luego de renunciar a los derechos y privilegios de ser un cardenal. Se llegó a la decisión después de que el Vaticano envió a su principal investigador de delitos sexuales a Escocia para investigar las denuncias.

O’Brien se le permitió retener el título de cardenal y murió como cardenal en 2018.

 

Bélgica — Cardenal Godfried Danneels

El jefe retirado de la Iglesia católica de Bélgica ha estado bajo fuego desde 2010, cuando fue grabado en video sugiriendo a una víctima de un obispo depredador en serie que permanezca callada hasta que el hombre se retire.

Dos semanas después de que Danneels se reuniera con la víctima, el obispo Roger Vangheluwe de Brujas renunció y expresó su pesar por haber abusado durante mucho tiempo de su sobrino, tanto como sacerdote como después de convertirse en obispo.

Danneels le había dicho a la víctima que no le haría ningún bien salir en público, y le instó a que perdonara a su tío.

Francis ha sido criticado por haber incluido a Danneels, considerado un partidario clave en su elección de 2013, en reuniones importantes de la iglesia desde el escándalo.

 

Estados Unidos — Cardenal Bernard Law

El Cardenal Bernard Law renunció como arzobispo de Boston en 2002 tras las revelaciones de que ocultó abusos de clérigos que involucraron a decenas de sacerdotes que violaron y abusaron sexualmente de niños.

Más que cualquier otro prelado, Law personificó el fracaso de la Iglesia Católica en proteger a los niños de los sacerdotes pedófilos y su arrogancia en salvaguardar su reputación a toda costa.

La decisión de San Juan Pablo II de promover la ley para dirigir la basílica de Santa María Mayor en 2004 reforzó la impresión de que el Vaticano todavía no había comprendido la magnitud del problema del abuso infantil, el trauma que causó a sus víctimas. Como resultado, se ha perdido la credibilidad moral que tenía la iglesia.

 

Austria — Cardenal Hans Hermann Groer

Se le permitió a Groer retirarse a tiempo como arzobispo de Viena en 1995 a pesar de las múltiples acusaciones de que abusó sexualmente de niños en un seminario. Murió en 2003 sin enfrentar jamás la justicia civil o canónica.

Su sucesor como el arzobispo de Viena, el cardenal Christoph Schoenborn, en 2010 acusó al cardenal Angelo Sodano —secretario de Estado del Vaticano en el momento del escándalo— de estar detrás de un encubrimiento y de bloquear una investigación del Vaticano sobre los crímenes de Groer.

El mismo año, el Vaticano le dio a Schoenborn un extraño castigo por sus comentarios sobre Sodano, recordándole que solo el Papa puede emitir acusaciones contra un cardenal.

 

Vaticano — Cardenal Angelo Sodano

Como el poderoso secretario de estado del Vaticano bajo John Paul, Sodano ha sido considerado responsable en parte de la negativa del Vaticano a tomar medidas contra los sacerdotes pedófilos.

Más que nadie, se le ha acusado de bloquear una investigación de la iglesia sobre el depredador más famoso de la Iglesia católica del siglo XX, el reverendo Marcial Maciel, fundador de la orden religiosa Legión de Cristo.

El Vaticano, bajo Benedicto, sancionó a Maciel a una vida de penitencia y oración por sus crímenes.

 

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Fuente:

CRUX — Catholic Church cardinals implicated in sex abuse, cover-ups.

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